AFF Cup 2016 sẽ là giải đấu lớn cuối cùng của Lê Công Vinh với tuyển Việt Nam. (Ảnh: AFF)

Với cầu thủ đã ghi bàn thắng quyết định mang về chức vô địch AFF Cup 2008 cho đội tuyển Việt Nam, giải đấu năm 2016 này sẽ là lần góp mặt cuối cùng của anh.

Sự nghiệp của Công Vinh bắt đầu từ những năm 2004 trước khi tiến tới đỉnh cao vào năm 2008. Chức vô địch AFF Cup năm ấy giúp Công Vinh trở thành một trong những tài năng trẻ hứa hẹn nhất châu lục. Kể từ đó, anh không ngừng thu thập vinh quang. Các chức vô địch V-League, hai lần xuất ngoại, danh hiệu cầu thủ Việt Nam đầu tiên thi đấu ở châu Âu, cầu thủ Việt ghi nhiều bàn nhất V-League, người ghi nhiều bàn nhất cho tuyển quốc gia, Công Vinh đã có quá nhiều rồi. Nhưng trước ngày giải nghệ, huyền thoại số 9 vẫn còn những mục tiêu cần phải chinh phục.

Với 13 bàn trong lịch sử AFF Cup, Công Vinh chỉ cần 5 bàn nữa để trở thành chân sút ghi nhiều bàn nhất lịch sử giải vô địch Đông Nam Á. Ba đối thủ anh cần đánh bại là Lê Huỳnh Đức (Việt Nam - 14 bàn), Woorawoot Srimaka (Thái Lan - 15 bàn) và Noh Alam Shah (Singapore - 17 bàn). Nếu tuyển Việt Nam tiến tới trận đấu cuối ở AFF Cup 2016, Công Vinh sẽ có bảy cơ hội để nâng cao thành tích.

Trong một cuộc phỏng vấn hồi giữa năm, Công Vinh đã tiết lộ: “Tôi muốn vô địch AFF Cup một lần nữa. Nếu tôi không ghi bàn ở giải đấu đó, những cầu thủ khác vẫn có thể ghi bàn và Việt Nam có thể chiến thắng. Điều đó vẫn rất tuyệt.”

Công Vinh đã ghi 13 bàn thắng được trong lịch sử AFF Cup. (Ảnh: AFF)

Công Vinh đã khiêm tốn. Nhưng các thống kê nói điều ngược lại. 12 trận đấu lớn gần nhất cho đội tuyển Việt Nam, Công Vinh ghi 8 bàn. Aya Bank Cup 2016, 3/5 bàn của đội bóng áo đỏ tới từ chân Công Vinh. Không ai ghi nhiều bàn hơn anh. H​Huấn luyện viên trưởng tuyển Thái Lan Kiatisuk cũng phải thừa nhận: “Công Vinh rất nguy hiểm.”

19 tuổi, Công Vinh lên đội tuyển với vai “kép phụ.” Quá nhiều chuyện đã thay đổi từ ngày ấy. Bây giờ, ở tuổi 31, anh là ​vị đội trưởng nổi tiếng của bóng đá Việt Nam. Thời gian đã đè nặng lên đôi chân của số 9. Chỉ có trái tim nóng bỏng và bầu nhiệt huyết không hề đổi khác.

Công Vinh từng nói anh vẫn luôn nhận vô số ngợi ca và chỉ trích suốt nhiều năm qua. Nhưng điều đó với anh không quan trọng. Vì dù lập hat-trick hay chơi mờ nhạt, Vinh vẫn luôn chiến đấu hết mình.

“Tôi khát khao được chơi bóng cho đội tuyển quốc gia, điều đó chưa từng thay đổi. Nhưng đôi khi mọi thứ không hề dễ dàng... Mọi người vẫn chỉ trích nhưng tôi chẳng quan tâm. Tôi vẫn ở đây, tôi là đội trưởng đội tuyển. Tôi phải giúp đỡ huấn luyện viên và các cầu thủ trẻ, giúp bóng đá Việt Nam tiến lên.” - Công Vinh chia sẻ.

Cầu thủ quê Nghệ An dành những lời ngợi khen cho thế hệ 2016 của tuyển Việt Nam. Với Công Vinh, thế hệ ấy vượt trội thế hệ 2004 của anh. Họ thậm chí có thể so sánh với “thế hệ vàng” từng đưa Việt Nam lên ngôi vương hồi năm 2008.

Vinh quang ấy là điều Vinh sẽ không bao giờ lãng quên: “Sau trận chung kết năm ấy, rất nhiều người đổ ra đường... xe chở đội bóng không thể đi nổi về khách sạn. Chúng tôi đi suốt ba giờ nhưng đường vẫn tắc. Cả đội bóng không thể về tới khách sạn cho tới trước nửa đêm. Nhưng ngay cả khi chúng tôi đã về, sau bữa ăn, vẫn không ai ngủ được.”

Vinh hy vọng anh sẽ giúp đội tuyển làm nên điều kỳ diệu ở giải đấu cuối năm. (Ảnh: AFF)

Danh hiệu AFF Cup 2008 là thành tích lớn nhất trong lịch sử bóng đá Việt Nam, niềm tự hào lớn nhất của quốc gia tới từ vùng trũng của bóng đá thế giới.

Năm 2014, Vinh và đồng đội từng tiến rất gần tới trận chung kết kế tiếp sau khi thắng Malaysia 2-1 ở bán kết lượt đi (thua 2-4 ở lượt về). Vinh nhớ lại: “Chúng tôi đã chơi rất tốt (ở trận lượt đi). Các cầu thủ, cổ động viên, truyền thông và cả ngài Chủ tịch Liên đoàn đều tin rằng chúng tôi sẽ vào chung kết... Nhưng bóng đá đôi khi thật bất ngờ”.

Vinh nhớ rằng anh đã khóc suốt ba ngày sau trận đấu và gần như không ăn được gì.

“Đầu tiên, tôi tự hỏi chuyện gì đã diễn ra? Nhưng sau đó, tôi nhận ra rằng với bóng đá, đôi khi chúng ta cần nhiều hơn, đôi khi bạn phải có một chút may mắn. Khi chiến thắng, bạn là người hùng. Còn nếu thua, bạn đối diện với rắc rối lớn rồi đấy.”

8 năm sau chức vô địch năm 2008, tuyển Việt Nam vẫn chưa một lần vào lại chung kết. Công Vinh chính là người được kỳ vọng sẽ thay đổi thành tích ấy trong giải đấu lớn cuối cùng của anh với tuyển Việt Nam./.

Công Vinh - một tên tuổi lớn của bóng đá Việt Nam​