Singapore đã thua Thái Lan ngay trên sân nhà trong ngày đầu xuất quân. (Ảnhh: Việt Hải-Lê Hải/Vietnam+)

Tối 23/11, nỗ lực bảo vệ chức Đương kim vô địch AFF Suzuki Cup của Singapore đã vấp phải rào cản lớn ngay trong trận thi đấu chính thức đầu tiên trước khán giả nhà trên Sân vận động Quốc gia Singapore.

Thất bại 1-2 trước Thái Lan đã khiến thầy trò huấn luyện viên Bernd Stange lâm vào thế khó khi buộc phải giành chiến thắng trước Myanmar, đội bóng trước đó cùng ngày đã có trận hòa 0-0 trước Malaysia dù có lợi thế hơn người ngay trong hiệp 1.

Khá đông cổ động viên từ Thái Lan đã tới Sân vận động Quốc gia Singapore để xem đội nhà thi đấu, tạo nên màu sắc riêng trên khán đài, vốn ngập chìm trong sắc đỏ - màu áo truyền thống của đội tuyển quốc gia Singapore.

Đa số đều tự tin khẳng định với phóng viên TTXVN rằng đội nhà sẽ chiến thắng. Và niềm tin ấy đã được đền đáp xứng đáng khi thầy trò huấn luyện viên Kiatisuk có được chiến thắng với cú penalty thành bàn ở phút 89, nâng tỷ số lên 2-1 của tiền vệ Chppuis Charyl. Đây là sự “trả thù” đầy ngọt ngào dành cho người Thái sau khi họ đã để thua đầy cay đắng trước Singapore sau lượt đấu chung kết cách đây hai năm.

Phát biểu tại cuộc họp báo sau trận đấu, huấn luyện viên Kiatisuk của Thái Lan thừa nhận đây là một chiến thắng có phần may mắn khi giành được 3 điểm trước một đối thủ hàng đầu như LionXII.

Ông nói: “Đây là một trận đấu rất khó khăn với chúng tôi. Hoàn toàn không dễ chút nào. Chúng tôi tấn công và có bàn thắng đầu tiên cũng như rất may mắn với bàn thắng thứ hai. Chúng ta cần phải nhớ rằng Thái Lan là một đội bóng trẻ. Dù mọi chuyện sẽ không dễ dàng nhưng tôi nghĩ chúng tôi đã đá tốt.”

Về phần mình, Huấn luyện viên Stange của Singapore cho rằng đội nhà xứng đáng có một trận hòa. Chiến thuật gia người Đức nói: “Chúng tôi bắt đầu trận đấu với món quà Giáng sinh sớm đến 4 tuần dành cho Thái Lan và rất khó để lật ngược tình thế trước một đội bóng như Thái Lan. Tuy nhiên, thật tuyệt khi thấy chúng tôi đã thi đấu tốt đến phút cuối như thế nào. Thật là một thất bại không may mắn và chúng tôi xứng đáng có một trận hòa.”

Trước đó cùng ngày, bất chấp cơn mưa lớn tầm tã đã buộc trận đấu giữa Myanmar và Malaysia trên Sân vận động Jalan Besar phải lùi lại một giờ so với dự kiến, sức nóng vẫn tỏa ra từ trên khán đài, đặc biệt từ phía các cổ động viên Myanmar, còn trên sân là từ các cầu thủ Malaysia, mà đỉnh điểm chính là thẻ đỏ ngay từ phút thứ 35 của tiền vệ Gary Robbat, buộc Harimau Malaya phải chơi cố thủ và chấp nhận rời sân với chỉ một điểm.

Bảng B AFF Suzuki Cup 2014 vốn được xem là bảng đấu “tử thần,” song Thái Lan và Singapore được nhìn nhận là hai đội có khả năng vào bán kết lớn nhất. Tuy nhiên, sau lượt trận đầu tiên, giờ đây Singapore đã đẩy mình vào thế khó khi buộc phải thắng Myanmar trong loạt trận thứ hai vào ngày 26/11 tới nếu không muốn sớm trở thành cựu vô địch.

Đây chắc chắn là một trận đấu khó khăn khi huấn luyện viên Raddy Avramovic của Myanmar vốn từng cùng LionXII giành được 3 chức vô địch AFF Suzuki Cup trong quá khứ. Còn với người Thái, một chiến thắng nữa trước Malaysia sẽ giúp họ mở toang cánh cửa vào bán kết./.