Thủ thành đội Singapore Hassan Abdullah Sunny (số 18) nỗ lực cản phá cú sút của các cầu thủ đội Thái Lan. (Nguồn: AP/TTXVN)

Thái Lan đang đứng đầu Đông Nam Á và giờ họ hướng tới ​Top 10 châu Á, mang tầm nhìn World Cup, tất cả đến từ niềm tin và quyết định của huấn luyện viên Kiatisak Senamuang.

Kiatis​ak Senamuang là huyền thoại của bóng đá Thái Lan. Ở tuổi 43, tiền đạo ngôi sao của Thái Lan ngày nào giờ đã là huấn luyện viên của đội tuyển quốc gia.

Ông đổi vai diễn và vẫn có thể "ghi bàn" vào lưới đối phương một cách dễ dàng theo một cách khác.

Kiatisuk gọi những cầu thủ ông dẫn dắt ở đội tuyển quốc gia (đội tuyển quốc gia) thời điểm này là “một thế hệ đặc biệt.”

“Khi tôi trở thành huấn luyện viên của đội tuyển quốc gia vào năm 2014, tôi có thể gọi những cầu thủ giàu kinh nghiệm như Datsakorn Thonglao và Rungsan Viwatchaichok,” ông nói - “Nhưng tôi cảm thấy đã đến lúc phải thay đổi. Những người được tôi gọi lên có độ tuổi trung bình 22 và tôi muốn bắt đầu xây dựng đội bóng từ đây vì tôi tin họ có thể kéo bóng đá Thái Lan phát triển đều đặn và ổn định trong 10 năm tới.”

Kiatis​ak làm một điều tương tự như cách Pep Guardiola thay thế tầm ảnh hưởng của Ronaldinho bằng Messi vào năm 2008.

Pep có niềm tin vào một thiên tài bóng đá, vào triết lý bóng đá ông ấp ủ, bước ngoặt đưa ông trở thành một trong những huấn luyện viên xuất sắc nhất thế giới.

Kiatisuk cũng có niềm tin như thế vào một thế hệ mới, như cách ông loại Thonglao và tin vào những cầu thủ như Chanathip Songkrasin.

“Tôi nhìn vào cầu thủ của mình và rõ ràng họ có thể hình thấp bé, như chính tôi đây,” Kiatisak bắt đầu lý giải. “Chúng tôi không phải người châu Âu, không chơi được bóng dài nhưng chúng tôi có thể chiến thắng nếu kiểm soát bóng tốt. Nếu chúng ta giữ bóng quá nhiều, chúng ta rồi cũng sẽ mất bóng. Chúng ta phải làm mọi thứ nhanh hơn. Có bóng, suy nghĩ nhanh chóng, chuyền bóng, nhận bóng rồi lại suy nghĩ nhanh chóng, chuyền bóng… đó là tik-tok.”

Kiatisak Senamuang đã phác thảo lại lối chơi của nền bóng đá nước nay khi ông lên nắm quyền. Ông gọi đó là “Tik-tok” - lối chơi đưa Thái Lan lên đỉnh bóng đá Đông Nam Á trong năm đầu tiên ông dẫn dắt.

Rõ ràng, cả đội rất yêu thích điều này và muốn giành chiếc cúp vô địch Đông Nam Á (AFF Suzuki Cup) lần thứ 2 liên tiếp, và 3 chiến thắng ở bảng A giải năm nay mới chỉ là sự khởi đầu.

“Hãy thử nhìn Jay (tiền vệ tấn công Chanathip Songkrasin), cậu ấy giống một chiếc Ferrari. Một chiếc Ferrari có tốc độ rất nhanh nhưng nếu nó tăng tốc và phía trước là hàng rào thì ai sẽ thắng? Hàng rào, tất nhiên rồi. Đó là lý do tại sao bạn và tôi phải luân chuyển bóng thật nhanh, vì còn nhiều người khác cũng muốn chơi bóng và sẵn sàng ngăn chặn bạn,” Kiatisuk nói.

Thống trị Đông Nam Á là chưa đủ với tham vọng của Kiatisuk. Thái Lan là đội bóng duy nhất của Đông Nam Á đi đến vòng loại cuối cùng World Cup 2018 khu vực châu Á.

Dù xếp cuối bảng B nhưng trận hòa 2-2 trước Australia mới đây vẫn là một điểm nổi bật. Kiatis​ak nói: “Chúng tôi sẽ cố gắng lọt vào Top 10 châu Á, hiện tại thứ hạng của đội tại châu lục là thứ 19, khoảng cách không còn xa nữa.”

Kiatisuk nhận xét rằng nhóm cầu thủ trẻ của ông rất thú vị, phần lớn họ nằm trong độ tuổi 23-26.

“Điều làm nên sự đặc biệt của chúng tôi là sự đoàn kết sau khi tôi trở thành huấn luyện viên tại đội U23 giành huy chương vàng SEA Games 2013," vị chiến lược gia này cho biết. Trước đó, Thái Lan đã có hai mùa Đại hội trắng tay.

Đó là sự khởi đầu, nhưng lọt vào Bán kết Asian Games 2014 với Kiatis​ak mới thực sự là bước đột phá.

Người Thái đứng đầu bảng gồm Indonesia, Maldives và Timor Leste, ghi 11 bàn thắng và không thủng lưới bàn nào. Họ loại Trung Quốc ở vòng 16 đội mạnh nhất và "vùi dập" Jordan ở Tứ kết, trước khi đội chủ nhà Hàn Quốc tạm dừng câu chuyện cổ tích của họ.

“Các cầu thủ nổi tiếng từ đấy dù chúng tôi không đem về bất cứ tấm huy chương hay chiếc cúp nào,” ông nói.

Hầu hết trên biển quảng cáo của các nhãn hiệu thể thao, thời trang, hàng điện tử đến thực phẩm, nước giải khát… của Thái Lan đều có hình ảnh của các cầu thủ và của Kiatis​ak.

“Trước đây, nếu nhà tài trợ Thái Lan tìm kiếm gương mặt để trình bày sản phẩm của họ, họ sẽ mời ca sỹ, diễn viên nhưng giờ họ đang tìm kiếm các cầu thủ của tôi. Họ trở thành những ngôi sao lớn và là đại diện cho nhãn hàng đó.”

Kiatisak trở nên nghiêm nghị khi nói về 4 quy tắc vàng của mình: “Không uống rượu, bia. Không hút thuốc. Không tiệc tùng. Không cờ bạc hay chơi game ăn tiền. Nếu cộng sự của tôi, hoặc các phương tiện truyền thông, bất cứ người Thái nào thấy họ làm những chuyện này, họ sẽ về nhà ngay lập tức.”

Và tất cả những gì ông đang làm đều hướng tới mục tiêu lớn lao. “Chúng tôi có thể giành chiến thắng ở Asian Cup. Chúng tôi luôn được thử cơ mà. Tôi cũng đang cố gắng trở thành một người thầy với đội. Ngày qua ngày, trận này qua trận khác,… chúng tôi luôn kiên định với mục tiêu của mình”./.