Máy bay tiêm kích Rafale. (Nguồn: ndtv.com)

Ngày 23/9, Ấn Độ đã ký thỏa thuận mua 36 máy bay tiêm kích Rafale do Tập đoàn Dassault của Pháp sản xuất, với tổng trị giá 7,9 tỷ euro (8,8 tỷ USD).

Đây là một trong những thỏa thuận quốc phòng lớn nhất của Ấn Độ trong hàng chục năm qua.

Bộ trưởng Quốc phòng Ấn Độ Manohar Parrikar và người đồng cấp Pháp Jean-Yves Le Drian đã ký thỏa thuận trên tại buổi lễ ở thủ đô New Delhi.

Ngày 21/9 vừa qua, Chính phủ Ấn Độ đã phê chuẩn thương vụ mua máy bay chiến đấu nói trên, sau gần một năm rưỡi đàm phán ở cấp nhà nước giữa Paris và New Delhi. 

Theo thỏa thuận, cùng với 36 máy bay Rafale, Pháp sẽ cung cấp cho Ấn Độ các phụ tùng và các loại vũ khí, bao gồm cả tên lửa Meteor. Đáng chú ý, 50% trong tổng giá trị hợp đồng sẽ được Pháp tái đầu tư tại Ấn Độ. Hợp đồng này đã giảm khoảng 600 triệu euro (674 triệu USD) so với dự thảo thỏa thuận ban đầu.

Trước đó, hợp đồng tưởng chừng bị hủy do không được ký trong chuyến thăm Ấn Độ của Tổng thống Pháp Francois Hollande vào tháng 1/2016 như dự kiến do những bất đồng, chủ yếu là về giá cả. 

Giới chuyên gia nhận định việc bổ sung thêm 36 máy bay chiến đấu hiện đại Rafale sẽ góp phần tăng cường đáng kể năng lực chiến đấu của Không quân Ấn Độ, khi các máy bay chiến đấu MiG-21 trong tổng số 32 phi đội máy bay của Ấn Độ hiện sẽ hết hạn sử dụng trong các năm tới./.