Messi mờ nhạt trong ngày Argentina thảm bại trước Brazil. (Nguồn: AFP/Getty Images)

"Với mọi điều tồi tệ và đống phân đội tuyển đang gặp phải thì chúng tôi vẫn có quyền tự quyết trong tay,” Lionel Messi đã nói tục như thế ngay trong phòng họp báo sau thảm bại 0-3 trước kình địch Brazil tại Vòng loại World Cup 2018 khu vực Nam Mỹ.

Gạt tất cả để trở lại và rồi nhận một cái tát đau điếng, Messi có lẽ không nghĩ anh và đội tuyển Argentina lại vô duyên đến vậy.

Messi đã ở đâu trong đêm Belo Horizonte thất bại của người Argentina trước kình địch mọi thời đại Brazil? Messi đã ở khắp mọi nơi mà anh có thể, nhưng chừng đó là không đủ để đưa Argentina tới ít nhất là một kết quả có lợi. Albiceleste của huấn luyện viên Bauza đã chơi một thứ bóng đá vô hồn, bạc nhược, thiếu cả sự sáng tạo, kỹ thuật lẫn chiến thuật.

Argentina đã để lộ quá nhiều khoảng trống trước vòng cấm địa, thiếu cả sự chuẩn bị lẫn những bài vở để có thể vô hiệu hóa những ngòi nổ bên phía Selecao. Trong khi ở chiều ngược lại, Brazil của huấn luyện viên Tite đã làm quá tốt nhiệm vụ chia cắt Messi với những ngòi nổ xung quanh anh, qua đó hủy diệt toàn diện sơ đồ 4-4-2 đơn giản của Argentina.

Rất dễ dàng để chỉ ra những lỗ hổng trong cách vận hành lối chơi của Argentina được xây dựng xung quanh Messi. Nhưng chiến thuật với những đội bóng Nam Mỹ như Argentina đôi khi chỉ là vấn đề thứ yếu.

Tâm lý bị đè nén, ức chế sau những thất bại liên tục trong các trận chung kết đã dần bào mòn những đồng đội xung quanh Messi. El Pulga có thể vẫn còn nguyên tham vọng để vươn lên đỉnh cao nhất cùng với đội tuyển quốc gia, nhưng với Javier Mascherano, Sergio Aguero, Gonzalo Higuain hay Pablo Zabaleta, đôi khi đó lại là gánh nặng.

Ông Bauza đã lọc ra danh sách 60 cầu thủ để chọn cho đội tuyển, nhưng sau cùng, dưới áp lực của Messi, nhà cầm quân thiếu tên tuổi này vẫn lựa chọn hệ thống cũ, những người đã cùng Messi chinh chiến suốt hơn một thập kỷ qua từ các tuyến trẻ.

Sergio Aguero, Pablo Zabaleta đã chơi cùng Messi từ World Cup cho lứa U20 vào năm 2005, Angel Di Maria chơi cùng Messi từ Olympic Bắc Kinh 2008, Javier Mascherano từ Copa America 2007. Việc lựa chọn những người tạo ra bộ khung xương sống về mặt chiến thuật giống hệt nhau từ năm này qua năm khác khiến Argentina quá dễ đoán. Cộng hưởng với sự rệu rã về mặt tinh thần, Argentina thua là điều dễ hiểu.

Messi vô hại khi đối đầu Brazil. (Nguồn: Reuters)

Báo chí thân Barca, mà cụ thể là tờ Sports đã nhanh chóng đặt ra giả thuyết cho rằng Argentina có một âm mưu hòng hạ thấp hình ảnh Messi sau khi siêu sao này trở lại đội tuyển quốc gia. Chưa biết cụ thể điều này đúng hay sai khi luận điểm mà tờ Sports đưa ra chỉ là “các cổ động viên Argentina nghi ngờ tài năng của Messi trong lần trở lại này” (?), song những ảnh hưởng của Messi tới cơ hội khoác áo đội tuyển quốc gia của những cầu thủ trẻ tài năng người Argentina khác đang bị đặt một dấu hỏi tiêu cực.

Mauro Icardi, người ghi 10 bàn/12 trận tại Serie A mùa này (hơn cả Higuain) không được triệu tập lên đội tuyển Argentina vì những lý do liên quan tới những lùm xùm đời tư. Messi được cho là người đứng đằng sau quyết định này.

Erik Lamela, tiền vệ ngày một hoàn thiện lối chơi trong màu áo Tottenham cũng chỉ được triệu tập lấy lệ, đa phần ngồi dự bị. Icardi hay Lamela là hình mẫu chung cho lứa cầu thủ tài năng mới của Argentina, những người bị cái bóng quá lớn của Messi che phủ, không thể có cơ hội đóng góp cho đội tuyển quốc gia.

Sự khao khát vươn lên tìm chỗ đứng của những cái tên 9x này là điều mà các đồng đội xung quanh Messi đánh mất theo thời gian. Albiceleste có giành được chức vô địch nào trong tương lai hay không phụ thuộc vào những cái tên này hơn là Aguero, Mascherano hay Higuain.

Messi sẽ bị mắc kẹt nếu nhất quyết giữ bên cạnh mình những đồng đội cũ. Danh hiệu sẽ ngoảnh mặt, còn sự ức chế ngày một gia tăng. Và rồi tới lúc ấy, El Pulga vĩ đại sẽ phải thừa nhận anh và đội tuyển Argentina chưa bao giờ có một mối lương duyên thật sự./.