Bộ trưởng Bộ Năng lượng và Tài nguyên Australia Martin Ferguson nhận định nếu thành công trong việc khai thác khí đốt từ đá phiến sét, Australia có thể vượt qua Qatar để trở thành nước xuất khẩu khí đốt tự nhiên hóa lỏng (LNG) lớn nhất thế giới.

Phát biểu khai mạc Hội nghị của Hiệp hội Khai thác và Sản xuất Dầu mỏ tại thành phố Melbourne, Bộ trưởng Martin Ferguson khẳng định việc khai thác khí đốt từ đá phiến sét mới được triển khai ở Australia, nhưng về lâu dài có thể giúp nâng gấp đôi tổng sản lượng khí đốt.

Giai đoạn 2010-2011, Australia xuất khẩu ra thị trường năng lượng toàn cầu khoảng 20 triệu tấn LNG, với giá trị lên tới 10,4 tỷ AUD.

Dự báo giai đoạn 2012-2013, xuất khẩu LNG sẽ tăng hơn 19% nhờ sản lượng khai thác ở vùng Tây Australia tăng nhanh chóng.

Các công ty năng lượng lớn của Australia đã bắt đầu chiến dịch khoan tìm khí đốt từ đá phiến sét ở vùng Cooper Basin, nằm ở phía Đông Bắc bang Nam Australia và kéo dài tới vùng Tây Nam bang Queensland.

Hơn 175 tỷ USD đang được đầu tư vào các dự án khai thác LNG ở Australia, nhằm đáp ứng nhu cầu nhiên liệu sạch cho các nền kinh tế châu Á, đặc biệt là nền kinh tế Trung Quốc.

Dự kiến lượng khí đốt từ đá phiến sét sẽ gần bằng mức khí đốt than đá ở Queensland.

Nghiên cứu của tổ chức Khoa học Khí tượng Australia xếp khí đốt tự nhiên là nguồn năng lượng lớn thứ ba tại Australia, sau than đá và urani.

Nghiên cứu này cũng chỉ ra rằng Australia có đủ lượng dự trữ để duy trì sản lượng khí đốt như hiện nay trong vòng 184 năm và nhiều khả năng Australia sở hữu lượng lớn nguồn khí đốt từ đá phiến sét, chủ yếu nằm ở các khu vực hẻo lánh./.