Các hãng AP, Reuters đưa tin ngày 3/5, Bộ trưởng Quốc phòng Australia Stephen Smith cho biết để cắt giảm chi phí, Canberra sẽ lùi lại hai năm việc tiếp nhận 12 máy bay chiến đấu đa năng F-35 đặt mua của Mỹ.

Việc trì hoãn tiếp nhận chuyển giao các máy bay F-35 tới năm 2019, so với kế hoạch chuyển giao ban đầu là vào năm 2017, sẽ tiết kiệm cho chính phủ Australia khoảng 1,6 tỉ USD trong vòng bốn năm tới. Tuy nhiên, Australia vẫn cam kết tiếp tục thực hiện hợp đồng này.

Theo hợp đồng, Australia có nghĩa vụ tiếp nhận chỉ hai máy bay nói trên tại Mỹ vào năm 2014 để huấn luyện các phi công của họ và có kế hoạch tiếp nhận 12 chiếc còn lại vào năm 2017.

Ngày 3/5, Thủ tướng Julia Gillard xác nhận rằng chi phí quốc phòng sẽ bị cắt giảm như một phần kế hoạch đầy tham vọng của chính phủ nhằm đạt thặng dư ngân sách quốc gia trong tài khóa tới, bắt đầu từ ngày 1/7./.