Bộ trưởng Quốc phòng Australia Marise Payne. (Nguồn: AFP)

Theo Reuters, Bộ trưởng Quốc phòng Australia Marise Payne ngày 17/12 tuyên bố nước này sẽ không nhượng bộ trước sức ép của Trung Quốc nhằm ngừng các chuyến bay do thám trên bầu trời các hòn đảo tranh chấp ở Biển Đông.

Phát biểu với phóng viên tại Adelaide, miền Nam Australia, bà Payne cho hay Canberra sẽ không bị thoái chí bởi những cảnh báo từ phía Trung Quốc, trong bối cảnh Bắc Kinh tiếp tục phản ứng giận dữ về hoạt động tuần tra của Australia.

Bà Payne miêu tả các chuyến bay này là hoạt động tuần tra thông thường của Canberra với vai trò hỗ trợ duy trì an ninh và ổn định ở khu vực.

Bà khẳng định: “Chúng tôi luôn hành động theo cách thức rất xây dựng.”

Trước đó, tờ Thời báo Hoàn Cầu, một ấn phẩm của Nhân dân Nhật báo - cơ quan ngôn luận của Đảng Cộng sản Trung Quốc đã cảnh báo máy bay của Australia có thể bị bắn hạ nếu tiếp tục các phi vụ tuần tra trên Biển Đông.

Mới đây, Bộ Quốc phòng Australia thừa nhận một máy bay của không quân nước này đã thực hiện một phi vụ tuần tra thông thường trên Biển Đông từ ngày 25/11 tới ngày 4/12./.