Tàu hải quân Hoàng gia Australia HMAS. (Nguồn: THX/TTXVN)

Theo Reuters, ngày 5/5, Chính phủ Australia thông báo nước này đã ký hợp đồng đóng mới 21 tàu tuần tra, trị giá 280 triệu UAD (208,8 triệu USD), với công ty đóng tàu Austal.

Đây là giai đoạn đầu trong kế hoạch mở rộng quân sự của chính quyền Canberra.

Trong một thông cáo, Chính phủ Australia cho biết, việc đóng 21 tàu tuần tra kể trên sẽ bắt đầu được thực hiện từ giữa năm 2017 và dự kiến chiếc tàu đầu tiên sẽ đi vào hoạt động vào năm 2018.

Đóng tàu cho hải quân là một phần quan trọng trong kế hoạch mà Australia từng công bố hồi tháng 2 vừa qua, nhằm tăng chi tiêu quốc phòng lên gần 30 tỷ UAD trong 10 năm tới.

Ngoài hợp đồng đóng 21 tàu tuần tra kể trên, Australia còn đang trong quá trình thương lượng để đóng thêm 12 tàu tuần duyên, trị giá 3 tỷ UAD, cùng 9 tàu khu trục.

Hồi tuần trước, Australia cũng quyết định chọn Tập đoàn quốc phòng DCNS (Pháp) để đóng mới 12 tàu ngầm, trị giá 50 tỷ UAD, cho nước này.

Đây được coi là một trong những hợp đồng quốc phòng sinh lợi nhất trên thế giới./