Rafael Nadal và Maria Sharapova. (Nguồn: Xinhua)

Rafael Nadal và Maria Sharapova - hai cựu vô địch Australian Open được dự báo sẽ phải đối mặt vô vàn khó khăn trên hành trình chinh phục chức vô địch ở giải Grand Slam đầu tiên trong năm 2016.

Theo kết quả bốc thăm, hạt giống số 5 Nadal sẽ bắt đầu hành trình chinh phục Australian Open 2016 bằng cuộc đối đầu với tay vợt đồng hương Fernando Verdasco.

Đây không phải thách thức quá khó khăn với Nadal khi mà anh đã giành đến 15 chiến thắng sau 17 lần đối đầu. Tuy nhiên, ở ba lần gặp nhau gần nhất, Nadal đã thua Verdasco đến 2 trận là tại Madrid Masters và Miami Masters.

Nếu vượt qua Verdasco, đối thủ ở vòng 2 và vòng 3 của Nadal cũng rất khó lường là Ernest Gulbis hoặc Gael Monfils. Ở vòng 4, "Vua đất nện" có thể gặp hạt giống số 11 Kevin Anderson.

Trong trường hợp đi tiếp, Nadal sẽ đối mặt khó khăn thực sự ở tứ kết là hạt giống số 4 Stan Wawrinka - người đã đánh bại chính anh ở chung kết Australian Open 2014, chưa kể Andy Murray sẽ là đối thủ tiềm tàng ở bán kết.

Trong khi đó, Novak Djokovic và Roger Federer nằm cùng nhánh đầu và sẽ đối đầu nhau ở bán kết nếu như cả hai thi đấu ấn tượng và vượt qua các đối thủ của mình.

Tại giải đấu năm nay, ở trận ra quân, Nole sẽ gặp tay vợt trẻ người Hàn Quốc Chung Hyeon, trong khi "tàu tốc hành" sẽ đối mặt với Nikoloz Basilashvili.

Ở nội dung đơn nữ, Maria Sharapova cũng rơi vào nhánh đấu (nhánh 2) rất khó khăn. Thách thức lớn nhất trên hành trình hướng đến ngôi hậu của Masha chính là Serena Williams - tay vợt nằm ở nhánh 1.

Nếu thi đấu tốt và vượt qua các đối thủ của mình, hai tay vợt này sẽ gặp nhau ở vòng tứ kết. Trong sự nghiệp của mình, Maria Sharapova đã gặp Serena đến 20 lần nhưng chỉ giành vỏn vẹn 2 chiến thắng.

Tại Australian Open 2016, Sharapova sẽ chạm trán tay vợt người Nhật Bản Nao Himino ở trận ra quân, còn Serena đối đầu Camila Giorgi./.