Messi và Neymar trong màu áo Barcelona. (Nguồn: Getty Images)

Chiến thắng 4-1 trước Granada ở cuối tuần vừa rồi của Barcelona đặc biệt ở điểm nào? Messi không có mặt là câu trả lời. Tại sao lại đặc biệt khi Barca có giá trị đội hình (không tính Messi) gấp 11 lần Granada?

Câu trả lời: Vì Argentina-không-Messi chỉ vài ngày trước đó đã thua sốc Bolivia 0-2 tại vòng loại World Cup 2018 khu vực Nam Mỹ.

Cùng không có Messi nhưng Barca thắng, còn Argentina thua. Điều này thể hiện vai trò của Messi tại câu lạc bộ và đội tuyển quốc gia là rất khác nhau. Chính xác hơn, là vai trò của những người đồng đội của Messi tại Barc​elonakhác hoàn toàn tại đội tuyển Argentina. Gonzalo Higuain, Di Maria hay Sergio Aguero không thể khỏa lấp khoảng trống của Messi bằng Neymar hay Luis Suarez.

Từ đây ta có vấn đề, vai trò của Messi tại Barca liệu có đang suy giảm? Thật ra vẫn còn quá sớm để nói về điều này, nhất là khi mới chỉ trải qua một trận đấu với Granada, và Messi vẫn là chân sút số một của Barca trong mùa giải này (ghi 41 bàn/40 trận). Nhưng quá trình nào cũng có giai đoạn mở đầu, và dường như điều đó đang diễn ra với Messi.

Sự vươn lên mạnh mẽ của Neymar, cả về thành tích lẫn tầm ảnh hưởng đang khiến nhiều người phải đặt ra câu hỏi, Messi sẽ còn “xếp trên” ngôi sao người Brazil tới bao giờ, tại cả ở Barca lẫn các cuộc đua danh hiệu cá nhân.

Động cơ khiến nhiều người đặt ra câu hỏi này phần lớn là vì họ cảm thấy rằng Neymar xứng đáng với một vị thế trang trọng hơn là người đứng sau Messi như hiện tại.

Một ví dụ nhỏ cho thấy ảnh hưởng của Neymar là trận thua gần nhất của Barca tại La Liga, trước Deportivo La Coruna tại vòng 27. Barca khi đó đã chuyển sang chơi 3-4-3 và ghi tới 17 bàn trong 3 trận trước đó. Nhưng một chấn thương cơ đã ngăn cản Neymar ra sân, và Barca-có-Messi đã thua 1-2.

Ở tuổi 25, Neymar đã giành trọn vẹn các danh hiệu có thể đạt được ở cấp câu lạc bộ. Anh cũng là đội trưởng đội tuyển Brazil vừa giành chiếc vé đầu tiên tới World Cup 2018 trong vòng hai năm qua. Với chừng đó danh vọng, Neymar xứng đáng là thủ lĩnh của bất kỳ nơi nào anh đặt chân tới.

Còn với Messi, ở tuổi 30, anh vẫn giữ vững được những yếu tố biến anh trở thành một trong những cầu thủ vĩ đại nhất thế giới. Nhưng thời gian trôi đi, cùng việc Neymar vươn lên quá mạnh mẽ, khiến vị thế Messi đang bị thử thách.

Hợp đồng giữa anh và Barca sẽ đáo hạn vào cuối mùa sau, nhưng tới giờ việc chốt hợp đồng vẫn chưa được thông qua.

Xavi nói rằng Barca sẽ “phạm phải sai lầm lớn” nếu không gia hạn với Messi. Thực tế, chuyện Barca để tuột mất Messi là rất phi thực tế vì không có nhiều câu lạc bộ chịu chi ra một khoản tiền chuyển nhượng khoảng 200 triệu euro cùng một khoản lương (ít nhất là gấp rưỡi mức hiện tại, khoảng 350.000 euro/tuần) mà lại cho Messi điều kiện để vô địch Champions League.

Messi được ca ngợi ở chiến thắng trước PSG trong trận cầu mà Neymar đã chơi xuất sắc,.

Tức là không sớm thì muộn Barca cũng sẽ tìm ra cách trói chân Messi. Giờ mọi chuyện chỉ là việc Barca phải làm thế nào để dung hòa Messi, người sẽ già đi theo năm tháng, với Neymar, người ngày càng muốn khẳng định bản thân, và đã không ít lần “vẽ ra một khung cảnh mới” khi các cổ động viên tại Barca mặc nhiên Messi được vinh danh dù anh có chơi tuyệt hay tới như thế nào.

Trận thắng 6-1 trước PSG là một ví dụ, khi hết trận Messi được công kênh như người hùng, còn Neymar, người chơi xuất sắc thật sự (ghi 2 bàn, kiến tạo 2 bàn) thì chỉ đóng vai “một cầu thủ trong đám đông” kia.

Chuyện một rừng không thể có hai hổ là điều sẽ luôn xảy ra trong bóng đá. Và Barca phải tìm ra cách để giải quyết vấn đề đó./.