Ernesto Valverde chưa giúp gì nhiều cho Barcelona. (Nguồn: Getty Images)

Sau khi bổ nhiệm Ernesto Valverde thay thế Luis Enrique trên băng ghế huấn luyện, giới chuyên môn lẫn mộ điệu đã nhìn ra viễn cảnh Barcelona vĩ đại bị tầm thường hóa dưới tay nhà cầm quân sinh năm 1964.

Tới khi Barca chấp nhận đẩy Neymar tới PSG và thu lại 222 triệu euro, mọi thứ càng trở nên rõ rệt. Và khi tân binh của Barcelona là Paulinho từ Guangzhou Evergrande (Trung Quốc) thì câu hỏi đang được đặt ra là: Barcelona liệu có trở lại cõi hỗn mang?

Bản hợp đồng mới của Barca, Paulinho, đang là niềm cảm hứng của những bức ảnh chế trên mạng xã hội.

Tháng 3/2017, tiền vệ người Brazil được các cổ động viên Tottenham bình chọn là bản hợp đồng tệ hại nhất lịch sử câu lạc bộ. Năm tháng sau ngày mất mặt, anh trở thành tân binh của Barca với giá chuyển nhượng 36,4 triệu bảng.

Paulinho đã chuyển tới Tottenham từ Corinthians vào năm 2013 với giá 17 triệu bảng. Anh có hai mùa giải tại sân White Hart Lane và là một trong những bản hợp đồng thất bại của “Gà trống.” Tháng 6/2015, Tottenham đẩy Paulinho sang Trung Quốc với giá 14 triệu bảng. Sự nghiệp của tiền vệ người Brazil, với nhiều người.coi như kết thúc.

[Ronaldo lĩnh thẻ đỏ trong trận Real Madrid vùi dập Barcelona]

Trung Quốc, giống MLS hay Qatar cách đây hơn 10 năm, là một giải đấu dưỡng già, hoặc là cho những ngôi sao trẻ ham tiền bạc hơn danh vọng. Paulinho chọn tới Quảng Châu (Trung Quốc) để chơi bóng đồng nghĩa với thừa nhận thất bại tại châu Âu.

Không một ai có thể tin rằng hai năm sau ngày bị Tottenham đẩy đi như một món hàng thừa, Paulinho lại quay trở lại châu Âu khoác áo Barcelona lẫy lừng với mức phí chuyển nhượng chỉ giành cho những cầu thủ ngôi sao.

Cây viết John Duerden vừa có một bài về Paulinho với tựa đề “Paulinho đã lấy lại sự nghiệp và tìm kiếm ước mơ mang tên Barcelona như thế nào” trên tờ The Guardian, trong đó Duerden dẫn lời Zheng Zhi, cựu cầu thủ Celtic và Charlton và đang thi đấu tại Guangzhou Evergrande “Chúng tôi ngưỡng mộ Paulinho,” Zheng Zhi nói, “Anh ấy luôn nhanh hơn tất cả hai bước.”

Paulinho đã phải sang Trung Quốc vì phong độ kém cỏi ở Tottenham. (Nguồn: Getty Images)

Paulinho đang có phong độ rất tốt trong đội hình tuyển Brazil. Anh vừa lập một cú hat-trick vào lưới Uruguay trong chiến thắng 3-1 của Selecao tại vòng loại World Cup 2018 khu vực Nam Mỹ. Duerden nhận xét rằng Bayern Munich cũng như Barcelona ngắm nghía anh với tư cách một trụ cột của ĐT Brazil hơn là ngôi sao thi đấu tại Trung Quốc​

Chữ nghĩa luôn bóng bẩy. Sự thật lớn nhất mà tất cả biết về Paulinho là việc anh thất bại tại một câu lạc bộ không thuộc hàng ngũ đại gia tại Premier League là Tottenham, phải lưu lạc tới tận Trung Quốc. Thật mỉa mai khi nhận ra rằng vào đầu kỳ chuyển nhượng Barca muốn có Marco Verratti từ PSG để rồi những gì đội chủ sân Nou Camp có là Paulinho.

Ban lãnh đạo Barcelona được cho là đã tham khảo huấn luyện viên trưởng tuyển Brazil Tite trước khi mua Paulinho. Ông Tite thừa nhận Paulinho không phải mẫu tiền vệ như Xavi hay Iniesta, điều quan trọng là Barca muốn gì mà thôi.

Huấn luyện viên Valverde sau đó thừa nhận “Paulinho là mẫu cầu thủ Barca còn thiếu.” Suy cho cùng thì Barca đã không thể chiêu mộ Verratti, người sở hữu những nét giống với Xavi-Iniesta để vơ bèo gạt tép lấy Paulinho.

Thất bại mà Barca đang phải đối mặt không chỉ nằm ở trên bàn đàm phán (họ không có một kế hoạch chuyển nhượng cụ thể nào) mà còn là thất bại về mặt tư tưởng khi chấp nhận mua độn giá một tiền vệ ở tận Trung Quốc hòng vá víu vào tuyến giữa vốn hổng trong suốt nhiều năm qua.

#BartomeuDimiteYa (Cút đi Bartomeu) là hashtag đang lan truyền khắp thế giới, những cổ động viên Barca muốn yêu cầu Bartomeu từ chức sau “giọt nước” mang tên Paulinho. Họ muốn một sự thay đổi, Real Madrid đang quá mạnh và Barca cần một con người tham vọng, bóng bẩy để đưa đội bóng trở lại đỉnh cao.

Joan Laporta chưa bao giờ từ chối điều ấy. Barca là một thể chế dân chủ điển hình trong bóng đá, một cuộc bỏ phiếu bất tín nhiệm có thể được trưng cầu bất kỳ lúc nào hòng đẩy Bartomeu khỏi ghế chủ tịch đồng thời thanh lọc bộ sậu lãnh đạo. Tới lúc ấy cơ hội sẽ là của Laporta./.