Một pha tranh bóng giữa cầu thủ Croatia (áo xanh) và Tây Ban Nha (áo trắng). (Nguồn: AFP)

Thất bại 1-2 trong loạt trận cuối cùng của bảng D đã khiến Tây Ban Nha sẽ phải đối mặt với Italy ngay ở vòng 16 đội Euro 2016, trong khi Croatia đi tiếp với tư cách nhất bảng và đã khẳng định rằng họ thậm chí đủ sức đăng quang ở Pháp.

Cuộc đọ sức Italy-Tây Ban Nha chắc chắn xứng đáng với tên gọi chung kết sớm, thậm chí là chung kết quá sớm, của Euro 2016. Tây Ban Nha là đội nhiều ngôi sao nhất giải, trong khi Italy đã giành ngôi đầu bảng sớm một vòng đấu với lối đá đồng đội cực kỳ vững chắc và thuyết phục. Đó sẽ là một trận thư hùng thật sự.

Về lực lượng, Tây Ban Nha vẫn sẽ được đánh giá cao hơn, nhưng thất bại trước Croatia đã bộc lộ rất nhiều điểm yếu của đội bóng mà huấn luyện viên Vicente del Bosque đang dẫn dắt.

Gặp Italy lúc này sẽ là thử thách không hề mong đợi với La Roja, và họ chỉ có thể tự trách mình sau khi đã dẫn trước nhờ pha lập công của Alvaro Morata ở phút thứ 7, nhưng rồi để đối phương gỡ hòa, đá hỏng một quả phạt đền, trước khi thua bàn thứ hai ở những phút cuối trận.

Là nhà vô địch 2 kỳ EURO gần nhất, Tây Ban Nha vì thế cũng là đội có thủ môn được xếp vào mẫu "nhàn hạ" nhất ở các giải. Tính tới bàn gỡ của Kalinic cho Croatia, đã 735 phút trôi qua kể từ khi Tây Ban Nha để thủng lưới ở một kỳ EURO. Tuy nhiên, kỷ lục đó của họ đã được lập trong một trận đấu đáng quên, khi hàng thủ chơi tệ hại, trung vệ đội phó Ramos sút hỏng phạt đền, và những sự lơ là đáng trách giờ khiến họ phải đối mặt với một đối thủ nguy hiểm ở vòng 16 đội.

Trong khi đó, đội bóng của huấn luyện viên Ante Cacic bước vào trận này thiếu nhiều gương mặt trụ cột. Hai ngôi sao lớn Luka Modric và Mario Mandzukic gặp vấn đề về thể lực. Các cầu thủ đã chơi rất tốt ở 2 trận trước Domagoj Vida, Ivan Strinic và Marcelo Brozovic cũng không ra sân. Chính vì thế mà chiến thắng của họ càng thêm ấn tượng.

Ivan Rakitic, ở Barcelona bị phủ bóng bởi quá nhiều đồng đội xuất sắc ở tuyến giữa và trên hàng công, đã thể hiện xuất sắc khi được đóng vai chính ở Croatia, với những đường chuyền sắc lẻm và khả năng cầm trịch thế trận của một cầu thủ lớn.

Trong khi đó, bộ đôi Perisic-Kalinic đá cực kỳ ăn ý trên hàng công, chuyền bóng cho nhau ghi bàn. Mỗi cầu thủ Croatia đều cho thấy kỹ thuật cơ bản điêu luyện, và thêm vào đó lối chơi gắn kết, họ không chỉ là ngựa ô, mà là một ông lớn thực sự ở giải lần này. Ngôi đầu bảng cũng đồng nghĩa với việc họ sẽ chỉ phải gặp một đội xếp thứ 3 ở bảng A (Albania), C (Bắc Ireland), hoặc D (Thổ Nhĩ Kỳ), và có nhiều cơ hội tiến xa.

Trận thua trước Croatia không chỉ phơi bày những sai lầm trong hệ thống chiến thuật của Tây Ban Nha mà còn cho thấy có dấu hiệu về sự bất đồng nội bộ của đội bóng này. Đội phó của Tây Ban Nha Ramos, ngoài việc đá hỏng phạt đền, còn nhận một thẻ vàng ở trận gặp Croatia và sẽ phải vắng mặt tại vòng 16 đội, một tổn thất khó thể bù đắp với đội bóng của Del Bosque trước một hàng công Italy rất hiệu quả.

Đáng nói hơn, theo báo chí Tây Ban Nha, Ramos đã khăng khăng được đá trận này, dù Del Bosque đề nghị anh hãy ngồi ngoài để tránh lãnh thẻ. Cũng ngay trước trận gặp Croatia, tiền vệ đang khoác áo Chelsea Pedro đã lên báo kêu ca rằng việc chỉ đá dự bị ở EURO 2016 khiến “ở lại Pháp không còn ý nghĩa với tôi.” Pedro mới đá 10 phút cả giải mùa này.

Anh nói “thật khó khăn” khi không được ra sân và cho rằng “nếu không được đá, thì ở lại với đội tuyển có ích gì?”

Không có gì ngạc nhiên khi bất chấp tình trạng bế tắc trong hiệp 2, huấn luyện viên Del Bosque đã quyết không dùng tới Pedro, cầu thủ có khả năng gây đột biến như một lá bài tẩy bất ngờ tốt nhất của ông. Tây Ban Nha từng gặp nhiều vấn đề trong quá khứ với những chia rẽ giữa các nhóm cầu thủ. Nếu Del Bosque không sớm dập tắt những bất mãn, họ sẽ có nguy cơ về nước sớm./.