Bãi đá Vành Khăn chụp tháng 8/2015 cho thấy các rạn san hô đang bị tàn phá bởi sự tôn tạo trái phép của Trung Quốc. (Nguồn: CSIS)

Theo AP, trong cuộc gặp với Tư lệnh Bộ Chỉ huy Thái Bình Dương Mỹ, Đô đốc Harry Harris, ở Hawaii ngày 24/11, Bộ trưởng Quốc phòng Nhật Bản, Tướng Nakatani, đã bày tỏ ủng hộ việc tàu chiến Mỹ tuần tra gần một đảo nhân tạo mà Trung Quốc bồi đắp trái phép ở Biển Đông.

Phát biểu với báo giới, Tướng Nakatani cho biết ông đã nói với Đô đốc Harris rằng quân đội Mỹ đang đi đầu trong những nỗ lực của cộng đồng quốc tế nhằm bảo vệ các vùng biển mở, tự do và hòa bình ở Biển Đông, đồng thời khẳng định Nhật Bản ủng hộ các hành động của Mỹ.

Tháng trước, Hải quân Mỹ đã điều một tàu khu trục trang bị tên lửa dẫn đường đi vào khu vực mà Trung Quốc tuyên bố là giới hạn chủ quyền 12 hải lý quanh Đá Subi trong khu vực quần đảo Trường Sa của Việt Nam, thách thức điều mà Mỹ coi là tuyên bố chủ quyền "thái quá" của Bắc Kinh ở Biển Đông./.