Một em bé bị mắc dị tật đầu nhỏ do mẹ bị nhiễm virus Zika điều trị tại bệnh viện ở Salvador, Brazil. (Nguồn: AFP/TTXVN)

Theo một báo cáo của Chương trình Phát triển của Liên hợp quốc (UNDP) mang tên "Đánh giá ảnh hưởng về kinh tế-xã hội của virus Zika tại khu vực Mỹ Latinh và Caribe" và được công bố ngày 15/8, thiệt hại do dịch bệnh do virus Zika gây ra đối với nền kinh tế của các nước Mỹ Latinh đã lên tới khoảng 18 tỷ USD trong thời gian từ năm 2015 đến 2017.

Báo cáo chủ yếu đề cập đến ba nước Mỹ Latinh chịu ảnh hưởng nặng nhất do virus Zika là Brazil, Colombia và Suriname, trong đó nhấn mạnh chỉ riêng trong thời gian trên, dịch bệnh do virus nguy hiểm này gây ra đã khiến cho tăng trưởng Tổng sản phẩm của khu vực Mỹ Latinh giảm mạnh từ 7-18 tỷ USD.

Sự giảm sút này trước mắt sẽ ảnh hưởng tới các hệ thống chăm sóc sức khỏe và phúc lợi xã hội, nhưng về lâu dài sẽ ảnh hưởng đến thu nhập của ngành y tế và những tiến bộ về phát triển xã hội trong hàng thập kỷ.

[Phát hiện loài muỗi thường cũng có thể truyền virus Zika]

Để giảm bớt ảnh hưởng do virus Zika, báo cáo trên kêu gọi các nước Mỹ Latinh đầu tư nhiều hơn cho "các chiến lược phòng ngừa, chuẩn bị sẵn sàng và đối phó" với virus này ở tất cả các cấp độ từ địa phương tới khu vực.

Cũng theo báo cáo này, những quốc gia có nền kinh tế yếu hơn trong khu vực sẽ chịu ảnh hưởng nhiều hơn do virus Zika so với những nước còn lại và những nước nghèo nhất sẽ bị ảnh hưởng nặng nề nhất do virus trên.

Virus Zika lây nhiễm từ người sang người chủ yếu thông qua trung gian truyền bệnh là muỗi Aedes Aegypti, gây ra những khuyết tật bẩm sinh như dị tật đầu nhỏ ở trẻ sơ sinh hoặc các vấn đề về thị giác, thính giác và di chuyển chân tay. Virus này bùng phát trên quy mô lớn từ giữa năm 2015, ảnh hưởng tới hơn 1,5 triệu người tại khoảng 70 quốc gia, chủ yếu là Brazil và các nước ở miền Nam châu Phi.

Tháng 11/2016, Tổ chức Y tế Thế giới (WHO) đã thông báo gỡ bỏ tình trạng khẩn cấp liên quan đến virus trên, song cảnh báo dịch bệnh do virus này gây ra vẫn là một thách thức toàn cầu bởi cho tới nay các nhà khoa học vẫn chưa bào chế được vắcxin hay thuốc đặc trị phòng chống virus Zika./.