Man City chưa đủ tầm để chơi ở Champions League.

Chứng kiến sự sa sút không phanh của Liverpool hay Manchester United, không ít người đã tin Manchester City có thể thay thế hai đội bóng giàu truyền thống này cả ở Premier League lẫn đấu trường châu Âu. Nhưng tại Champions League, những gì nửa xanh thành Manchester đem lại chỉ là nỗi thất vọng.

Vết nhơ lặp lại

Kể từ khi được mua lại bởi tập đoàn Abu Dhabi hùng mạnh, Manchester City đã có những bước tiến thần tốc đến vị thế "ông lớn" của bóng đá Anh. Nếu như cách đây 4 năm, khi chiêu mộ những Robinho, Jo hay Adebayor, Man City được gọi với cái tên "Thiếu gia của bóng đá Anh," thì ở thời điểm hiện tại, họ hoàn toàn xứng đá với tên gọi đại gia sau khi đã giành 1 chức vô địch FA, 2 chức vô địch Premier League.

Nhưng ở đấu trường châu Âu, Man City dường như chỉ là cái bóng của chính mình. Trước mùa giải này, thành tích cao nhất trong 3 lần tham dự đấu trường châu Âu của Man City là vòng 1/8 (mùa 2013-2014), còn lại đều loại trực tiếp ngay từ vòng bảng.

Tệ nhất là mùa giải 2012-2013, rơi vào bảng tử thần với Real Madrid, Borussia Dortmund và Ajax Amsterdam, nhà đương kim vô địch Premier League còn không có nổi một chiến thắng.

Nỗi đau đó dường như đang lặp lại ở mùa giải năm nay. Cũng tham dự Champions với tư cách nhà vô địch Premier League, đoàn quân của Manuel Pellegrini chưa không có nổi một chiến thắng sau 4 lượt trận. Nếu cứ đà này, họ khó có thể làm nên chuyện trước Bayern Munich và AS Roma.

Yaya Toure nhận thẻ đỏ.

Nguyên nhân?

Có rất nhiều cách lý giải cho nguyên nhân thất bại của Manchester City, tất cả đều xuất phát từ chính bên trong Man City. Đối thủ có thể mạnh nhưng Man City tự thua nhiều hơn. Như trong chính trận thua rạng sáng nay với CSKA, pha nâng tỷ số lên 2-1 của đội bóng Nga xuất phát từ một sai lầm của Gael Clichy. Hậu vệ người Pháp đã phá bóng thẳng vào chân của tiền vệ Bebras Natcho, thêm một đường chuyền và Seydou Doumbia đối mặt Joe Hart.

Một nguyên nhân không kém phần quan trọng nữa là chiến thuật. Từ Roberto Mancini đến Manuel Pellegrini, cả hai đều ưa thích sử dụng sơ đồ chiến thuật 4-4-2 với hai tiền vệ cơ bắp có thể bao quát toàn bộ mặt sân. Cách chơi này có thể giúp Man City vươn lên đỉnh cao tại giải ngoại hạng với lối chơi của các đối thủ không quá đa dạng nhưng khi ra đấu trường Châu, mỗi trận đấu đều là một cuộc đấu trí về mặt chiến thuật thì ngay lập tức The Citizens bị gặp khó.

Hai thẻ đỏ dành cho bộ đôi tiền vệ trung tâm (Fernandinho, Yaya Toure) là minh chứng rõ nét nhất. CSKA chỉ cần đẩy cao tốc độ, khoan vào khe hở giữa hậu vệ biên và trung vệ cũng như đá thật rát ở trung lộ là đã chiếm được lợi thế về mặt quân số cũng như thế trận, và sau cùng là kết quả.

Cuối cùng, nguyên nhất lớn nhất chính là đẳng cấp. Man City có nhiều tiền nhưng không có nghĩa là Man City có đẳng cấp như Liverpool hay Manchester United. Tại đấu trường châu Âu, những giá trị không nhìn thấy bằng mắt thường như danh dự hay truyền thống luôn đóng vai trò cốt lõi để hình thành nên đẳng cấp cho một đội bóng.

Khi làm khách tại Anfield, các đối thủ chụp ảnh với tấm biển “This is Anfield” vì tự hào, động mạch run khi nghe “You will never walk alone” trên khán đài. Đến với Old Trafford, họ được trải nghiệm còn khác hơn, khao khát chiến thắng cùng nỗi sợ vô hình màu áo đỏ của Quỷ đỏ luôn khiến đối thủ gần như gục ngã trước khi trận đấu diễn ra.

Tại Champions League, không một cổ động viên nào của Liverpool hay Manchester United ra về khi trận đấu chưa kết thúc. Trong khi đó, tại Etihad rạng sáng nay, những phút cuối trận chứng kiến những khán đài trống, cổ động viên Man City bỏ về. Đó là sự khác biệt./.

Những phút cuối trận chứng kiến những khán đài trống, cổ động viên Man City bỏ về. (Nguồn: AP)