Zlatan Ibrahimovic có tính cách rất mạnh mẽ, bướng bỉnh. ((Nguồn: Getty)

Zlatan Ibrahimovic chưa bao giờ ngừng đưa ra những phát ngôn kiêu ngạo về bản thân, và theo câu lạc bộ cũ của anh, đây là một đặc tính cố hữu của siêu sao này.

Ibrahimovic đã bắt đầu sự nghiệp "quần đùi áo số" từ khi lên 6 tuổi ở Fotbollsklubb (câu lạc bộ FBK) Balkan, một câu lạc bộ được thành lập bởi những người Nam Tư nhập cư ở thành phố Malmo năm 1962.

Chủ tịch câu lạc bộ FBK Balkan ông Ivan Milosevic cho biết: “Điều duy nhất cậu ấy muốn là ghi bàn, vậy nên đôi khi cậu ấy nghe lời huấn luyện viên, nhưng đôi khi cậu ấy lại chỉ làm theo những gì mình thích."

Một cựu huấn luyện viên của FBK Balkan, ông Hasib Klicic, cũng có ký ức tương tự về Ibrahimovic. Ông hồi tưởng lại: “Ibrahimovic là kẻ chuyên gây rối, dù không thực sự giỏi song cậu ấy đam mê trái bóng."

Bản tính cái tôi cá nhân và cứng đầu lại chính là chìa khóa dẫn đến thành công của Ibrahimovic. Và dường như thủ quân đội tuyển Thụy Điển rất thích khoe khoang về điều này. Khi xác nhận rằng mình sẽ rời Paris Saint-Germain, nơi anh đã xô đổ các kỷ lục ghi bàn trong 4 năm liên tiếp, Zlatan tuyên bố: “Tôi đến như một nhà vua, và ra đi như một huyền thoại."

Ông Milosevic nói: “Từ sáng đến tối, cậu ấy luôn tập luyện cùng trái bóng, rê bóng, động tác giả, sút, sút và sút”. Ông Klicic cho biết thêm “Cậu ấy luôn có một quả bóng bên mình. Tôi nghĩ cậu ấy thậm chí còn ngủ với trái bóng. Cậu ấy và một người bạn đã từng thi đấu xem ai ghi được nhiều bàn nhất."

FBK Balkan nằm ở quận Rosengard - nơi chủ yếu là tầng lớp lao động ở Malmo sinh sống. Siêu tiền đạo này rất hiếm khi ghé thăm Rosengard, song hình ảnh của anh lại xuất hiện ở khắp mọi nơi. Từ già đến trẻ, ai cũng khoe mối quan hệ của mình với cầu thủ nổi tiếng nhất Thụy Điển - người có sự nghiệp chói sáng ở các câu lạc bộ lớn như Ajax Amsterdam (Hà Lan), Inter Milan (Italy), Barcelona (Tây Ban Nha), Juventus (Italy), AC Milan (Italy) và Paris Saint-Germain (Pháp).

Ở tuổi 34, Ibrahimovic được xem là linh hồn của đội tuyển Thụy Điển tại Vòng chung kết Giải bóng đá vô địch châu Âu (EURO) 2016. Anh là cầu thủ ghi nhiều bàn thắng nhất cho đội tuyển quốc gia với 62 bàn và 10 năm liên tiếp giành danh hiệu GuldBollen “Cầu thủ của năm”. Ông Milosevic từng nói đùa rằng: “Mọi người đều biết Zlatan là ai. Ngược lại, không phải ai cũng biết Nhà vua Thụy Điển."

Đối với những đứa trẻ ở Malmo - thành phố lớn thứ ba của Thụy Điển, nơi có tỷ lệ thất nghiệp ở mức cao, Ibrahimovic đã trở thành một hình mẫu tiêu biểu: con trai của một người nhập cư, lớn lên trong điều kiện khó khăn và nỗ lực trở thành cầu thủ hàng đầu của bóng đá thế giới.

Tại EURO 2016, nhiệm vụ trước mắt của Ibrahimovic sẽ là dẫn dắt đội tuyển Thụy Điển vượt qua một bảng tương đối đối “khó nhằn” trước các đối thủ lớn như Italy - với nhiều cầu thủ dày dặn kinh nghiệm ở các giải đấu lớn, "Quỷ đỏ" Bỉ và Ireland - ẩn số của giải. Tuy nhiên, với phong độ chói sáng hiện tại của Ibrahimovic, không điều gì là không thể./.