Antonio Conte. (Nguồn: theguardian.com)

Đối đầu với Chelsea chưa khi nào dễ dàng với Arsenal trong hơn một thập kỷ qua. Jose Mourinho đã khởi đầu một thời đại mà Pháo thủ buộc phải run sợ trước mỗi lần đối đầu với địch thủ cùng thành phố.

Lúc này, “Người đặc biệt” đã không còn huấn luyện đội chủ sân Stamford Bridge, nhưng người kế nhiệm Antonio Conte có không ít những tiềm năng để trở thành cơn ác mộng mới của ​"giáo sư" Arsene Wenger.

Triết lý của Conte là “thiên địch” với Wenger

Một trong những lý do khiến Arsenal của Wenger cứ gặp Chelsea của Mourinho trong quá khứ là thua liểng xiểng tới từ chính triết lý của "​giáo sư" người Pháp.

Cách chơi bóng hoa mỹ của Arsenal luôn bị chặn đứng bởi bức tường Chelsea. “Pháo thủ” có thể làm mọi thứ bên ngoài khung gỗ nhưng vẫn không có được bàn thắng.

Trong khi Chelsea chỉ cần một tình huống cố định, hoặc phản công nhanh để quyết định số phận trận đấu.

Cái đầu lạnh lùng đơn giản của Chelsea luôn chiếm ưu thế rõ rệt trước trái tim ấm nóng đầy phức tạp của Arsenal.

Hơn 10 năm đã trôi qua kể từ ngày Mourinho quật ngã Arsenal trong mỗi trận ​derby London, đội bóng của Wenger vẫn giữ khư khư cách chơi bóng đầy cảm hứng nhưng thừa ngây thơ đó.

Trong khi đó, Chelsea của tỷ phú Roman Abramovich đã chấp nhận bỏ qua những phép thử lỗi như Felipe Scolari, Andre Villas Boas để tìm sự ổn định trong cách chọn huấn luyện viên.

The Blues của hiện tại luôn hướng tới những nhà cầm quân đặt sự chắc chắn lên hàng đầu.

Conte là một người như vậy. Cựu huấn luyện viên đội tuyển Italy và Juventus không giấu diếm mình sẽ biến Chelsea thành một khối thép nguội với chỉ một mũi dao sắc lẹm hòng tấn công.

Tiền vệ phòng ngự N’Golo Kante đã tới từ Leicester City và trở thành một trong những người chơi hay nhất Chelsea vào lúc này.

Trong khi đó Diego Costa nhanh chóng khẳng định mùa giải kém cỏi 2015/16 đã rời xa với những bàn thắng liên tục.

Việc Chelsea trở lại bản ngã rõ ràng đã gián tiếp đưa rời tuyên chiến mạnh mẽ tới Arsenal.

Trong bối cảnh các đối thủ lớn nhỏ tại Premier League dần bắt bài được Arsenal-Wenger suốt nhiều mùa giải qua, thì việc Chelsea, kình địch với tiềm lực mạnh mẽ có được một huấn luyện viên giúp họ phát triển tối đa lối chơi thực dụng được xem như dấu hỏi đầy tính đe dọa với “Pháo thủ” trong các trận Derby London.

Conte… ngưỡng mộ Wenger

Sự trở lại ấn tượng và đầy rõ ràng của Chelsea-Conte giống một lời tuyên bố đanh thép tới toàn bộ Premier League.

Arsenal dĩ nhiên không có lý do nào để trở thành ngoại lệ. Nhưng cuộc đại chiến Arsenal-Chelsea sẽ có những hấp dẫn nhất định khi chính Conte thừa nhận sự ngưỡng mộ tới Wenger.

Nhà cầm quân Italy từ khi nhậm chức huấn luyện viên trưởng Chelsea đã chiếm được lòng tin của cánh báo chí Anh với nhũng phát ngôn ôn hòa, cùng sự kín tiếng dễ chịu.​

Trước đây ở Italy, Conte chỉ buông lời tấn công (hiểu theo nghĩa võ mồm) đúng một người, đó là Max Allegri, người kế nhiệm của ông tại Juve.

Thực chất, những lời chỉ trích ấy không lớn, và phần nhiều tới tự sự ức chế của Conte với ban lãnh đạo Juve vì tảng lờ những yêu cầu của ông, nhưng sau đó lại chiều lòng Allegri ở nhiều nhẽ.

Vì lẽ ấy, việc Conte bất ngờ khen Wenger trước thềm đại chiến Arsenal-Chelsea vì vậy có thể xem là sự thật. “Arsenal có một câu chuyện hay và là đội bóng hàng đầu. Tôi nghĩ Wenger đã đang làm tốt. Thật phi thường khi một huấn luyện viên trưởng trụ lại câu lạc bộ đến 20 năm. Tôi nghĩ đôi bên đã cùng hài lòng trong tình huống này. Đôi khi, với một huấn luyện viên, biết được mình không thể luôn chiến thắng là một điều quan trọng,” cựu huấn luyện viên Juve nói trong buổi họp báo trước trận.

Những lời khen theo kiểu “anh hùng trọng anh hùng” này rõ ràng là một điểm nhấn mới trong các trận derby London.

Rõ ràng, Conte có đầy đủ điều kiện để chỉ trích Wenger, tạo ra một cuộc khẩu chiến lớn trên mặt báo hòng uy hiếp Arsenal ngay từ ngoài sân đấu.

Nhưng nhà cầm quân người Italy vẫn giành cho ông Wenger những sự tôn trọng lớn. Trong nghiệp huấn luyện, Conte rõ ràng vẫn còn phải học Wenger về cách tạo ra một đế chế có sức ảnh hưởng như Arsenal.

Dĩ nhiên, sân Emirates đêm nay sẽ không chứng kiến sự nể nang nào từ Conte. Bầu máu nóng của nhà cầm quân người Italy sẽ lần đầu tiên va chạm với cái đầu bác học của Wenger.

Vẫn biết những suy đoán luôn khập khiễng nhưng thật khó để 90 phút sắp tới tại Emirates có thể nhạt nhẽo, theo bất kỳ cách nào./.