Messi đang là thủ lĩnh thực sự tại Barcelona. (Ảnh: Getty Images)

“Đội bóng mạnh nhất Tây Ban Nha đã vô địch”, đích thân huấn luyện viên Diego Simeone đã khẳng định sau chức vô địch của Barca. Dĩ nhiên đây không phải lời khen xã giao, đó là lời thán phục của nhà cựu vô địch đối với nhà tân vô địch. Barca đã trở lại với Messi, theo cả nghĩa đen lẫn nghĩa bóng.

Mùa giải 2013-14 có thể coi là điểm thấp nhất trong sự nghiệp của Messi trong suốt nhiều năm qua, trên sân cỏ Barca cùng siêu sao người Argentina không giành được bất kì danh hiệu nào, bị Atletico Madrid vượt mặt tại La Liga, dừng bước tại tứ kết Champions League (thành tích kém nhất sau 7 năm), chịu thua Cristiano Ronaldo trong cuộc đua giành Quả bóng vàng Châu Âu… Phía ngoài sân, những cáo buộc trốn thuế biến hình ảnh Messi bị hoen ố một cách khủng khiếp.

Những người theo thuyết âm mưu cho rằng, toàn bộ những điều đó chỉ là bước chạy đà để Messi có tình trạng thể lực cũng như tinh thần bị dồn ép hoàn hảo nhất để chuẩn bị cho World Cup 2014. Thực tế đã cho thấy, phân nửa suy tính đó đã chính xác ngoại trừ việc Argentina của La Pulga quỵ ngã trong trận chung kết trước người Đức.

Messi trở về Barca dưới triều đại mới của Luis Enrique với sự mệt mỏi (hiển nhiên) và cả những bức bối trong tâm lý. Thế nhưng đó chính là lúc tất cả thấy tại sao Messi lại là cầu thủ xuất sắc nhất thế giới. Siêu sao người Argentina lao vào tập luyện, giảm cân, tăng cơ bắp, tất cả đều diễn ra thầm lặng.

Giống như Messi, Barca của Enrique cũng thay đổi, khỏe hơn, mạnh mẽ hơn, trực diện hơn. Ivan Rakitic đến thay thế Xavi, biến tuyến tiền vệ của Barca trở nên cứng cáp, Luis Suarez xuất hiện, đưa hàng tiền đạo Barca trở nên toàn diện, và gần như không thể nắm bắt.

Những gì đang diễn ra ở thời điểm hiện tại đang là hệ quả của sự thay đổi trầm lặng đó nhưng nên nhớ, mọi thứ không hề dễ dàng.

Nhà báo Lluis Mascaro, tổng biên tập Sport, tờ báo thân Barca nhất tại Tây Ban Nha, từng thẳng thắn chỉ trích đội chủ sân Nou Camp hiện tại đang là phiên bản Barca “xấu xí nhất”, các cổ động viên từng không ít lần la ó chính đội nhà trong mùa giải này vì… cầm bóng ít hơn đối thủ.

Chính các công thần của Barca cũng từng rơi vào tình cảnh đối đầu với chính huấn luyện viên trưởng Luis Enrique vì nhiều lý do khác nhau…

Thế nhưng Messi của hiện tại lại đang là phiên bản Messi hoàn hảo nhất mà cả thế giới từng được chứng kiến. Siêu sao người Argentina vẫn giữ được lượng bàn thắng ổn định (53 bàn), nhưng có số đường kiến tạo vượt trội (30 lần, chỉ kém mùa 2011/12).

Messi có thể chơi như chủ công trong phần lớn các trận đấu của Barca với đối thủ yếu hơn trong mùa giải, có thể giải quyết đối phương chỉ trong tích tắc với các quyết định thiên tài (trận lượt đi với Bayern tại Nou Camp), thậm chí siêu sao người Argentina hoàn toàn có khả năng lùi xuống chơi như một “số 10” trong thế trận cần phòng ngự phản công.

Tất nhiên, La Pulga cũng không quên ghi những bàn thắng quyết định để trực tiếp đem về cho Barca danh hiệu, trận đấu với Atletico vào đêm qua là ví dụ điển hình.

Có cảm giác, sau scandal trốn thuế, Messi đã dày dạn hơn quá nhiều so với chính anh, cánh tay phải Messi giờ được xăm kín. Các fan của tiền đạo người Argentina đã đối chiếu những hình ảnh trên instagram và chứng minh được rằng, thời điểm đầu năm 2015 chính là khi Messi quyết định xăm kính cánh tay phải của mình.

Thật trùng hợp đó cũng là khi Barca bắt đầu cuộc bứt tốc khủng khiếp để vượt qua Real Madrid và hàng loạt những đối thủ khó nhằn tại Champions League để có được viễn cảnh ăn ba như hiện tại.

Tự tin bộc lộ cá tính, lùi mình phục vụ tập thể, không quên nhiệm vụ chính là giải quyết trận đấu bằng những khoảnh khắc thiên tài, Messi giờ thực sự giống một “đại ca” tại Nou Camp chứ không còn là cậu bé cười bẽn lẽn mỗi khi ghi bàn như ngày nào./.