James McCarthy (trái) và các đồng đội sẽ phải nỗ lực rất nhiều. (Nguồn: skysports.com)

Đội tuyển Cộng hòa Ireland đến với EURO 2016 với hy vọng cải thiện thành tích bết bát của bốn năm về trước khi họ để thua cả ba trận ở vòng bảng và để thủng lưới tới 9 bàn.

Việc rơi vào bảng E với sự góp mặt của các ​đội tuyển Bỉ, ​Italy và Thụy Điển sẽ là một thách thức không hề nhỏ cho đoàn quân của huấn luyện viên Martin O’Neill.

Chỉ giành vé tới Pháp sau khi đánh bại Bosnia và Herzegovina ở lượt trận "play-off" với tổng tỷ số 2-1, thành tích đáng kể nhất của Cộng hòa Ireland ở vòng loại có lẽ là giành chiến thắng trước đương kim vô địch thế giới đội tuyển Đức hồi tháng 10 năm ngoái.

Trong đội hình của Cộng hòa Ireland, đáng chú ý nhất chắc chắn là tiền vệ tài năng James McCarthy đang chơi cho câu lạc bộ Everton ở Giải ngoại hạng Anh. Đây là mẫu tiền vệ toàn năng có khả năng đeo bám, cạnh tranh cũng như cầm bóng tốt. McCarthy đương nhiên sẽ là quân bài quan trọng trong chiến dịch của đội tuyển Ireland tại EURO lần này.

Tuy nhiên, sức mạnh của Cộng hòa Ireland không chỉ nằm ở mỗi McCarthy. Hàng phòng ngự của đội bóng này vẫn luôn được đánh giá cao. Huấn luyện viên Martin O’Neill là người rất giỏi trong tổ chức một hàng phòng ngự chắc chắn và không dễ bị đánh bại. Đối đầu với những đối thủ trực tiếp ở vòng bảng như Bỉ, Italy và Thụy Điển, lối chơi thiên về phòng ngự vẫn sẽ là sự lựa chọn tốt cho huấn luyện viên Martin O’Neill.

Bất lợi của Cộng hòa Ireland chính là họ không còn sở hữu những cầu thủ ở đỉnh cao phong độ. Shay Given luôn là một trong những thủ môn tốt nhất của Giải ngoại hạng Anh. Trong khi đó, John O’Shea là một trong những cầu thủ đáng tin nhất và không thể không kể đến Robbie Keane, người đang giữ kỷ lục ghi bàn nhiều nhất cho đội tuyển quốc gia.

Tuy nhiên, những ngôi sao như vậy đã ở bên kia sườn dốc sự nghiệp. Thêm vào đó, hàng tiền vệ hiện nay của Cộng hòa Ireland bị đánh giá là có lối chơi thiếu sáng tạo.

Ở tuyến trên, các tiền đạo cánh Wes Hoolahan và Jonathan Walters có thể tận dụng được những đường chuyền dài từ McCarthy. Tuy nhiên, Cộng hòa Ireland thiếu một cây làm bàn thực thụ, khi mà kỹ thuật cá nhân cũng như tầm cỡ của các tiền đạo hiện nay là chưa đủ giúp cho Cộng hòa Ireland tạo ra đột phá.

Tại EURO này, việc ghi tên mình vào vòng trong với tư cách là một trong 4 đội xếp thứ 3 có thành tích tốt nhất có lẽ là kỳ vọng thực tế nhất cho Cộng hòa Ireland vì đội bóng này khó có khả năng làm gì hơn ở bảng đấu có sự góp mặt của Bỉ, Italy và Thụy Điển./.

Đội hình đội tuyển Cộng hòa Ireland:
 
 Thủ môn: Shay Given (Stoke City), Darren Randolph (West Ham), Keiren Westwood (Sheffield Wednesday);
 
 Hậu vệ: Cyrus Christie (Derby County), Ciaran Clark (Aston Villa), Seamus Coleman (Everton), Shane Duffy (Blackburn Rover), Richard Keogh (Derby County), John O'Shea (Sunderland), Stephen Ward (Burnley);
 
 Tiền vệ: Robbie Brady (Norwich City), Jeff Hendrick (Derby County), Wes Hoolahan (Norwich City), James McCarthy (Everton), James McClean (West Brom), Aiden McGeady (Sheffield Wednesday), David Meyler (Hull City), Stephen Quinn (Reading), Glenn Whelan (Stoke City);
 
 Tiền đạo: Robbie Keane (LA Galaxy), Shane Long (Southampton), Daryl Murphy (Ipswich Town), Jon Walters (Stoke City)./.