Manchester United vẫn đang bay cao trước trận gặp Chelsea. (Nguồn: Daily Mail)

Chuỗi chiến thắng ấn tượng trước những đội bóng khó chơi như Tottenham, Liverpool cho đến các nhà đương kim vô địch Manchester City đang khiến Manchester United tràn đầy tự tin trước cuộc đại chiến với đội đầu bảng Chelsea tại Stamford Bridge. Thế nhưng rất có thể, đêm nay sẽ là thời điểm Quỷ đỏ phải “hạ cánh”...

Chất lượng của đội hình đang là thứ ảnh hưởng trực tiếp tới khả năng thắng trận của Quỷ đỏ trong cuộc chiến đêm nay. Những cái tên quan trọng bậc nhất trong sơ đồ của Louis Van Gaal đồng loạt dính chấn thương và không thể có mặt trong chuyến hành quân tới London, lần lượt là Daley Blind, Marcos Rojo, Phil Jones và đặc biệt là Michael Carrick. Không khó để thấy, Van Gaal sẽ gặp phải trở ngại thực sự trong việc triển khai lối chơi đối với những sự vắng mặt trên.

Đã có nhiều nguồn tin cho rằng, nhà cầm quân người Hà Lan sẽ đẩy Wayne Rooney xuống chơi tiền vệ trung tâm thay thế vị trí của Carrick đồng thời Robin Van Persie sẽ trở lại vị trí trung phong trong đội hình xuất phát lần đầu tiên kể từ tháng 2.
 
Đây có thể là một cách thay đổi đủ để phần nào Manchester United giữ nguyên được sức mạnh tấn công nhưng trên khía cạnh triển khai lối chơi, Quỷ đỏ sẽ gặp không ít những bất lợi.

Carrick nắm một vai trò rất quan trọng trong cách vận hành chiến thuật của huấn luyện viên Van Gaal. Tiền vệ người Anh chơi ở dưới cùng hàng tiền vệ, là khởi nguồn cho gần như mọi đường lên bóng của Quỷ đỏ cũng như luôn tham gia bịt khoảng trống trong những tình huống phản công bằng cách di chuyển thông minh. Kể từ khi cựu tiền vệ Tottenham trở lại sau chấn thương, Manchester United luôn giành chiến thắng.

Trái ngược với Carrick, Rooney nếu được đẩy xuống vị trí tiền vệ phòng ngự sẽ chỉ có thể chơi ở mức tròn vai. Điều này sẽ khiến Manchester United khó có thể có được một thế trận cân bằng ở tuyến giữa với Chelsea.

Kịch bản đơn giản nhất có thể mường tượng tới, đó là đội chủ nhà sẽ thi triển lối đá chặt chẽ quen thuộc trên khắp mặt sân, tung ra đòn đánh ở những tình huống cố định nhờ chiều cao vượt trội hoặc dựa vào sự tỏa sáng của những ngôi sao như Eden Hazard hay Cesc Fabregas.

Ngoài sự khó khăn trong việc triển khai lối chơi, hàng phòng ngự cũng sẽ là điểm yếu chết người của Quỷ đỏ. Không nhiều cổ động viên Manchester United nhận thức được rằng đội bóng con cưng của họ đang có thành tích giữ sạch lưới đứng thứ 3 Premier League chỉ sau đội đầu bảng Chelsea và Southampton. Nhưng người góp công trong toàn bộ thành tích đó là David De Gea chứ không phải những cái tên nào khác.

Với những sự vắng mặt của Phil Jones hay Marcos Rojo, cộng với việc Jonny Evans bị treo giò, gần như chắc chắn hậu vệ trẻ Paddy McNair sẽ đươc chơi bên cạnh Chris Smalling trong cuộc chiến đêm nay. Hàng phòng ngự của Quỷ đỏ (trừ De Gea) vốn dĩ chưa bao giờ chắc chắn nay lại càng chênh vênh với sự xuất hiện của hậu vệ trẻ người Bắc Ireland.

“Mất nhiều trụ cột sao có thể đá tốt được?” - nhà cầm quân người Hà Lan cũng đã thừa nhận điều này.

Trận lượt đi, bàn thắng trong những phút cuối cùng của Robin Van Persie đã giật lại cho Manchester United 1 điểm quý giá trên sân nhà Old Trafford. 6 tháng đã trôi qua kể từ cuộc đấu đó, Chelsea vẫn đầu bảng, còn Manchester United từ vị thế của một đội bóng hỗn loạn đã trở lại thành một thế lực thực sự tại Premier League.

Thế nhưng rất có thể cuộc chiến đêm nay sẽ được quyết định bởi những điều cơ bản nhất mà ở đó Quỷ đỏ sẽ thất thủ và “hạ cánh” sau chuỗi ngày thăng hoa vì những chấn thương liên tiếp của các trụ cột./.