Với chiến thắng tối thiểu 1-0 trước Manchester United, Manchester City đang tràn trề cơ hội vô địch Premier League khi đã có ngôi đầu bảng trong tay. Kompany là người đã ghi bàn thắng duy nhất của trận đấu.

Chiến thắng này giúp đội chủ sân Etihad san bẳng về mặt điểm số với Manchester United (cả hai đội cùng có 83), nhưng đang giành chút ưu thế khi có hiệu số bàn thắng bại tốt hơn (+61 so với +53). Điều này đồng nghĩa với việc Man City sẽ lên ngôi nếu họ giành trọn 6 điểm ở hai lượt trận cuối cùng.

Bước vào trận đấu này, Roberto Mancini đã tung ra những con bài tốt nhất của mình vào thời điểm này. Aguero sẽ giữ vai trò trung phong cắm, trong khi Silva, Tevez và Nasri luôn hỗ trợ phía sau và sẵn sàng khiến lưới của de Gea phải rung lên bất cứ lúc nào.

Carlos Tevez, người từng có thời gian khoác áo Quỷ đỏ chắc chắn sẽ là tâm điểm của trận derby thành Manchester, trận đấu có ý nghĩa như trận "chung kết" Premier League mùa này. Chính sự trở lại của Carlos Tevez đã giúp cho Man City có được chuỗi trận thăng hoa, qua đó sống lại hy vọng vô địch Premier League dù đã có lúc họ bị Manchester United bỏ xa tới 8 điểm trước 6 vòng cuối cùng.

Bên kia chiến tuyến, Sir Alex Ferguson để Rooney đá cắm phía trên. Bất ngờ nhất trong đội hình ra sân của Quỷ đỏ, đó chính là Paul Scholes và Ryan Giggs ra sân ngay từ đầu. Có lẽ, vị chiến lược gia người Scotland đang muốn "nhờ" vào kinh nghiệm của hai lão tướng này.

Ở hàng thủ, Evra, Jones, Ferdinand và Smalling là những người được đặt niềm tin ở trận "chung kết" này.

Ngay sau tiếng còi khai cuộc của trọng tài Marriner, Manchester United đã chủ động chơi dâng cao và là đội có được tình huống nguy hiểm đầu tiên.

Trận đấu đã trở nên hấp dẫn ngay từ đấu, đúng với tính chất của một trận derby. Ở khu vực trung tuyến, các cầu thủ dường như đã không có đất để phô diễn kỹ thuật.

Sau quãng thời gian đầu có vẻ chưa kịp vào cuộc, Man City đã bắt đầu lấy lại thế trận và gây sức ép về phía đội khách.

1/3 thời gian thi đấu của hiệp 1 đã trôi qua, tuy nhiên đến thời điểm này vẫn chưa có tình huống nào thực sự rõ ràng về mà hai bên tạo ra về phía khung thành của nhau.
 
Phút 16, Nasri đi bóng rất hay trước chọc khe cho Tevez thoát xuống. Nỗ lực căng ngang đầy nguy hiểm của El Apache lại không thắng được sự tỉnh táo của Phil Jones.

Phút 19, Manchester United có tình huống phản công. Nani chuyền dài cho Giggs bứt tốc, tiếc là đường chuyền của lão tướng người xứ Wales đã không đánh bại được Lescott.

Ngoài sự cổ vũ của người hâm mộ nửa xanh thành Manchester, tại sân Etihad, huyền thoại Diego Maradona đã xuất hiện đê cổ vũ cậu con rể Aguero và Carlos Tevez.

Man City đang là đội bóng kiểm soát thế trận tốt hơn. Tuy nhiên, hàng thủ của Quỷ đỏ vẫn đang đứng vững khi họ bọc lót cho nhau khá tốt.

Phút 36, Aguero có được tình huống khá tốt sau đường căng ngang của Samir Nasri, song tiếc là anh không thể thoát khỏi sự kèm cặp của hậu về đội khách. Ngay sau đó, Zabaleta cũng được trao cơ hội nhưng vẫn không thể thành công.

Phút 40, Aguero đã có pha bóng độc diễn trong vòng cấm của Manchester United nhưng cú dứt điểm cuối cùng của anh lại không đủ lực. Ngay sau đó, Quỷ đỏ cũng đã có câu trả lời bằng tình huống phản công rất nhanh.

Những phút cuối hiệp 1 diễn ra vô cùng hấp dẫn, đội chủ nhà là những người có được thế trận tốt hơn và gây sức ép. Và rồi sau những nỗ lực bất thành, Kompany cũng đã mang về bàn thắng mở tỷ số cho Man City.

Xuất phát từ tình huống phạt góc ở phút 45+1 của Silva, Kompany đã bật rất cao đánh đầu hạ gục thủ thành David de Gea. 1-0 cũng là tỷ số của hiệp 1.

Bất ngờ bị dẫn trước, Manchester United đã bước vào hiệp 2 với quyết tâm rất cao. Bởi, phải có ít nhất 1 kết quả hòa tại Etihad, Quỷ đỏ mới hy vọng bảo vệ ngôi vô địch.
 
Liên tiếp những tình sóng gió được tạo ra trước khung thành của Man City, khiến cho thủ thành Joe Hart phải làm việc khá vất vả.

Cũng giống như hiệp 1, Man City sau quang thời gian đầu chưa thể bắt kịp lối chơi đã dần kiểm soát lại thế trận và tạo sức ép lên khung thành của de Gea. Đội chủ nhà tỏ ra chiếm ưu thế trong những pha không chiến.
 
Chứng kiến những gì đang diễn ra, Sir Alex Ferguson đã quyết định tung Welbeck vào sân thay cho Park Ji-sung, nhằm tăng cường sức mạnh cho hàng công.

Phút 62, Man City có tình huống khá nguy hiểm, nhận bóng từ Tevez, Toure đã có đường căng ngang rất mạnh vào trong nhưng đã không có cầu thủ nào của đội chủ nhà băng vào kịp.

Ngay sau tình huống này, Manchester United đã chơi bùng nổ hơn rất nhiều so với trước đó. Liên tiếp là những tình huống nhồi bóng vào khu vực 16m50 của đội khách được tung ra, nhưng trước một hàng thủ cao to của Man City, chưa có bất ngờ nào được tạo ra.

Trước sức ép rất lớn từ đội khách, Roberto Mancini đã quyết định tung De Jong vào thay Tevez để củng cố sự chắc chắn cho khu vực trung tuyến cũng như đánh chặn từ xa.

Phút 72, Yaya Toure có bóng từ giữa sân nhưng thay vì chọc khe cho Aguero, anh lại quyết định sút xa và bóng đi quá thiếu chính xác.

Sức nóng của sân Etihad đã tăng lên đáng kẻ sau tình huống phạm lỗi của De Jong với Welbeck. Chứng kiến pha bóng này, huấn luyện viên Alex Ferguson và Mancini đã không giữ được sự bình tĩnh và cãi vã bên ngoài sân đã xảy ra.

Phút 78, Manchester United tiếp tục có sự điều chỉnh khi Valencia được đưa vào sân để thay cho Paul Scholes. Hẳn, Sir Alex đang hy vọng thể lực trong những pha đua tốc độ của tiền vệ người Ecuador này sẽ giúp đội nhà có bàn thắng.

Phút 82, Yaya Toure lại có cơ hội khi anh đi sộc thẳng bóng về phía khung thành của Manchester United, rồi tung ra cú sút căng nhưng tiếc là bóng đi chệch cột dọc.

Ngay sau tình huống này, Mancini tiếp tục tung hậu vệ Richard vào sân thay cho Silva. Bên phía Quỷ đỏ, Ashley Young cũng được vào sân thế chỗ cho Nani.

Những phút cuối của trận đấu đã diễn ra rất hấp dẫn, Man City dù đang giành được lợi thế song vẫn không ngừng tổ chức tấn công. Bởi, với một thế trận như thế này, đội chủ nhà dễ giữ được thế trận hơn thay vì co cụm và nhường sân cho đối phương.

Trong khi đó, Manchester United dù đã rất nỗ lực và thậm chí thời gian thi đấu được bù đến 5 phút song đã không thể làm nên chuyện.

Như vậy, với chiến thắng 1-0, Man City không những san bằng về điểm số (83 điểm) mà còn vươn lên ngôi đầu bảng nhờ vào hiệu số bàn thắng bại tốt hơn.

Kết quả này khiến cho cuộc đua đến ngôi vô địch sẽ trở nên hấp dẫn vô cùng, bởi đội nào xảy chân sẽ có nguy cơ lỡ cơ hội lên ngôi.

Đội hình ra sân

Man City: Joe Hart - Zabaleta, Kompany, Lescott, Clichy - Yaya Toure, Barry - Silva, Tevez, Nasri - Aguero.

Manchester United: De Gea - Evra, Jones, Ferdinand, Smalling - Park Ji-Sung, Carrick, Scholes, Giggs, Nani - Rooney.

Bàn thắng: Kompany (45+1).