Niềm vui của tiền đạo Daniel Sturridge sau khi nâng tỷ số lên 2-1 cho đội tuyển Anh trong trận đấu với Xứ Wales. (Nguồn: EPA/TTXVN)

Đội tuyển Anh đã bước vào Vòng chung kết Giải bóng đá vô địch châu Âu (EURO) 2016 với nhiều kỳ vọng trên hàng công khi huấn luyện viên Roy Hodgson mang tới Pháp bộ đôi chia nhau vị trí nhất-nhì trong cuộc đua Vua phá lưới mùa trước​.

Nhưng rồi cứu tinh của họ tối qua lại là một chân sút dự bị đã thất sủng khá lâu: Daniel Sturridge.

Bất chấp nỗi thất vọng trên hàng công ở trận hòa Nga 1-1 trước đó, Hodgson vẫn để Harry Kane đá chính trước tuyển xứ Wales trên sân vận động Stade Bollaert-Delelis. Và sự cứng nhắc của ông suýt nữa đã khiến "Tam sư" phải trả giá đắt.

Tuyển Anh lại tiếp tục đá như trận gặp Nga, cầm bóng nhiều hơn, tạo ra cơ hội, nhưng những tình huống cuối cùng của họ không thể dẫn tới bàn thắng. Kane mất hút trên hàng tiền đạo, và trước một tuyển xứ Wales đá khó chịu hơn nhiều so với Nga, những tình huống nguy hiểm của tuyển Anh cũng đến ít hơn, trong khi đối thủ của họ, nhờ siêu sao Gareth Bale, lại có bàn mở tỷ số từ một tình huống sút phạt cuối hiệp 1.

Tới đây, Hodgson hiểu rằng ông không còn lưỡng lự được nữa, và hai tiền đạo của Anh vào sân trong hiệp 2, Jamie Vardy cùng Sturridge, đều đã ghi bàn để mang về 3 điểm quý giá cho "Tam sư."

Phải nói là không dễ lựa chọn giữa Sturridge, Vardy và Kane cho chỉ một vị trí trên hàng tiền đạo của Hodgson. Tuy nhiên, xét về phong cách và lối chơi, chân sút của Liverpool tỏ ra hợp hơn với tuyển Anh ở thời điểm này.

Điều đó được thể hiện qua bàn thắng quyết định ở phút 90+1 của Sturridge tối qua. Anh giờ không còn là một đội tạt cánh đánh đầu nữa. Họ vẫn lên bóng nhiều ở hai biên, nhưng sau đó là các pha tạt thấp hoặc phối hợp nhỏ ở chếch hai bên vòng cấm địa, kiểu đá rất giống với Liverpool của Juergen Klopp, mà Anfield chính là nơi Sturridge đã tỏa sáng và thể hiện phong độ rất tốt vào cuối mùa trước.

Kane và Vardy đều là những tay săn bàn thượng thặng, nhưng họ thiên về lựa chọn vị trí, càn lướt và dứt điểm hơn là đóng góp vào xây dựng lối chơi chung như Sturridge.

Việc tiền đạo của Liverpool từng có một thời gian dài đá cánh, và cả tiền đạo lùi, cũng giúp anh thuần thục hơn trong kiểu bóng đá tập trung cho các tiền vệ mà tuyển Anh đang sử dụng. Kane và Vardy, trong khi đó, chưa bao giờ chơi ở vị trí nào khác ngoài tiền đạo cắm.

Sturridge đóng góp vào lối chơi chung nhiều hơn so với Kane hay Vardy? Không sai, mùa trước Kane và Vardy đã có 25 và 24 bàn ở Premier League so với chỉ 8 bàn của Sturridge, nhưng cũng phải tính tới việc Sturridge đã chấn thương quá dài ngày.

Thật ra, nếu chỉ tính 8 trận cuối mùa, thì cả Sturridge và Kane đều ghi được 6 bàn, trong khi Vardy có 5. Mới đây, một huyền thoại của tuyển Anh nổi tiếng vì sự bộc trực, Paul Scholes, đã chỉ ra tại sao Sturridge cần được lựa chọn. “Tôi không hiểu sao anh ấy lại chỉ là dự bị số 2. Cá nhân tôi nghĩ anh ấy là tiền đạo giỏi nhất mà tuyển Anh đang có, tốc độ, khéo léo, và nhất là những pha chạm bóng tinh tế.” Scholes nói.

Trong bốn tiền đạo Anh hiện giờ, Sturridge cũng là người duy nhất thật sự có trải nghiệm đỉnh cao ở những trận cầu lớn: từng vô địch Premier League, Champions League và Cúp FA với Chelsea, và đã có nhiều trận chung kết khác với Liverpool.

Thêm nữa, dù mới 26 tuổi, chính Sturridge, chứ không phải Vardy (29), hay Kane (22) là người nhiều kinh nghiệm nhất ở đội tuyển quốc gia trong số các tiền đạo của "Tam sư." Tất cả những điều đó sẽ đặt ra nhiều câu hỏi nan giải cho huấn luyện viên Hodgson trong việc lựa chọn đội hình xuất phát ở trận cuối cùng của vòng bảng với Slovakia rạng sáng 21/6 tới./.