Một Bồ Đào Nha đang gây thất vọng ở EURO 2016. (Nguồn: Getty Images)

Bồ Đào Nha đang là đội dứt điểm trung đích nhiều nhất tại EURO 2016 cho tới lúc này với 15 lần, nhưng kỳ lạ thay, họ mới ghi được đúng 1 bàn, bằng với Thụy Điển, đội thậm chí còn chưa có nổi một cú sút trúng đích (bàn thắng vào lưới Cộng hòa Ireland là do đối phương đá phản).

Vấn đề với đội tuyển Bồ Đào Nha rất rõ ràng: họ sở hữu một hàng tiền vệ tốt, biết tạo ra cơ hội ghi bàn, nhưng các chân sút lại không thể chuyển hóa những cơ hội đó thành bàn thắng. Nhưng người ta sẽ không ngạc nhiên nếu biết rằng cặp tiền đạo của Bồ Đào Nha hai trận vừa qua là Cristiano Ronaldo và Nani, những cầu thủ chạy cánh thực thụ.

Việc Bồ Đào Nha ra sân với cặp tiền đạo như vậy đã chỉ ra một thực tế của bóng đá Bồ Đào Nha 10 năm qua: họ thiếu những trung phong thực thụ.

Trong danh sách 23 cầu thủ mà huấn luyện viên Fernando Santos đưa tới Pháp, chỉ có duy nhất một trung phong đúng nghĩa là Eder, tiền đạo mới ghi vỏn vẹn 2 bàn trong số 25 lần khoác áo đội tuyển quốc gia và chưa bao giờ được coi là sự lựa chọn chính thức ở đội hình xuất phát.

Santos tin rằng Bồ Đào Nha có thể đá tốt với những tiền đạo “bất đắc dĩ” là Ronaldo, Nani, Ricardo Quaresma, nhưng cho tới lúc này, đội bóng của bán đảo Iberia đang phải trả giá vì không có một chân sút thực thụ, người chỉ cần làm nhiệm vụ đơn giản là đưa bóng vào lưới.

Ronaldo, Nani, Quaresma đều là những cầu thủ tài năng, nhưng họ không có bản năng săn bàn, đặc biệt là ở các giải đấu lớn như EURO hay World Cup.

Tuy nhiên, cũng không thể trách huấn luyện viên Santos bởi trong tay ông chỉ có thế. Kể từ khi Pauleta chia tay đội tuyển vào năm 2006 sau khi đã ghi 47 bàn trong 88 lần ra sân, Bồ Đào Nha đã không thể tìm ra một sự thay thế xứng đáng cho vị trí mũi nhọn trên hàng công. Mà thực ra, Pauleta chỉ là một tiền đạo hạng khá, chứ không phải một trung phong đẳng cấp. Nhưng khi mà Bồ Đào Nha không sở hữu nhiều tiền đạo giỏi, họ vẫn coi anh là “của hiếm.”

Sau thời của Pauleta, Bồ Đào Nha đã đem đến các giải đấu lớn các tiền đạo như Nuno Gomes, Helder Postiga, Liedson, rồi Silvestre Varela nhưng chưa một ai đáp ứng được kỳ vọng, hay ít nhất là làm được như đàn anh Pauleta. Bồ Đào Nha chẳng gặp khó khăn gì ở vòng loại khi thiếu vắng một trung phong đẳng cấp, nhưng khi chính thức bước vào giải đấu, vấn đề của họ mới lộ rõ.

Được đánh giá là mạnh nhất ở bảng F, nhưng Bồ Đào Nha lại đang đối mặt với nguy cơ bị loại sau 2 trận hòa liên tiếp, mà vấn đề chủ yếu là họ không biết làm cách nào để đưa bóng vào lưới đối phương dù đã tạo ra cả tá cơ hội ghi bàn.

Ở lượt trận cuối, ngày 22/6, đội bóng áo bã trầu sẽ đối đầu Hungary - đội hiện đang đứng đầu bảng với 4 điểm./.