(Nguồn: AFP)

Theo huấn luyện viên Hoàng Anh Tuấn, U20 New Zealand không có gì ghê gớm. Họ cao to hơn hẳn đội U20 Việt Nam, nhưng không có nghĩa trình độ và đẳng cấp của họ cao hơn.

Năm 2005 đổ về trước, bóng đá New Zealand hoàn toàn bị che lấp bởi cái bóng khổng lồ của Australia ở khu vực châu Đại Dương và đội U20 của họ chưa một lần được tham dự Vòng chung kết (VCK) World Cup U20 như chúng ta. Chỉ từ khi Australia “chuyển nhà” sang Liên đoàn bóng đá châu Á (AFC) thì bóng đá New Zealand mới bước ra ánh sáng, ở đây là nói cả nền bóng đá. Họ thay thế Australia, thống trị cả khu vực châu Đại Dương, thường xuyên được dự các giải lớn.

Nhắc lại vấn đề này để thấy rằng việc New Zealand thường xuyên dự U20 World Cup không có gì là ghê gớm, giải năm 2015 lọt vào vòng 1/8 nhờ hòa Ukraine và thắng Myanmar (nhưng lứa bây giờ khác hẳn so với 2 năm trước). Đó không phải là thành quả phát triển của nền bóng đá. Tất nhiên, được tham dự giải lớn thường xuyên cũng giúp họ tiến bộ hơn đôi chút, ít nhất về mặt tinh thần.

[U20 World Cup 2017: New Zealand quyết thắng trong trận ra quân]


Tinh thần, sự tự tin cũng chính là vấn đề mà huấn luyện viên Hoàng Anh Tuấn đã nhắc đến trong buổi phỏng vấn ở Cheonan (Hàn Quốc) sau buổi tập sáng 19/5. Ông khẳng định New Zealand không có gì là ghê gớm, họ cao to hơn U20 Việt Nam thật, nhưng vấn đề là các học trò của ông có tự tin để phát huy khả năng của mình hay không mà thôi.

Chiều cao trung bình của các cầu thủ U20 New Zealand cao hơn so với mặt bằng của cả giải đấu, chứ không chỉ so với đội U20 Việt Nam. Họ có đến 11 cầu thủ cao trên 1m85, và chỉ có 7/21 cầu thủ cao dưới 1m80. Hậu vệ Hunter Ashworth của họ cao đến 1m95. Thủ môn Michael Woud của họ thì cao 1m94 dù sinh năm 1999. Cầu thủ này nổi tiếng nhất ở đội U20 hiện tại. Anh đã ký hợp đồng với đội trẻ Sunderland của Anh.

Những buổi tập ở Cheonan cho thấy New Zealand có thể sẽ đá kiểu “lấy thịt đè người”, đá áp sát, không ngại va chạm và tất nhiên là thiên về bóng bổng. Nhưng chân của các cầu thủ không được khéo, hay nói một cách dân dã là “chân gỗ”. Họ xoay xở khá chậm, nặng nề và chuyền hỏng nhiều.

Cũng trong cuộc phỏng vấn mới đây, tiền vệ Hoàng Nam khẳng định anh không có quá lo lắng khi gặp các đội cao to. Cả đội quá quen với điều này trong thời gian tập huấn ở Đức. Những buổi tập của U20 Việt Nam ở Hàn Quốc gần đây là rất tốt. Tinh thần cầu thủ lên cao. Sự tập trung thể hiện rõ trên từng khuôn mặt, bước chạy. U20 Việt Nam thể hiện rõ sự lợi hại ở những bài tập phối hợp nhóm nhanh, ít chạm, luân chuyển bóng liên tục, hạn chế cầm bóng, mở rộng ra biên để kéo giãn đội hình đối phương.

Vào trận cứ đá như thế là ổn, đủ sức có điểm trước New Zealand, hay thậm chí giành chiến thắng. Nhưng như lời của huấn luyện viên Hoàng Anh Tuấn, vấn đề là cần phải tự tin thì mới phát huy được hết khả năng của mình./.