Harry Kane (trái) và Jamie Vardy. (Nguồn: Getty images)

Sau màn trình diễn đầy thất vọng tại World Cup năm 2014, sự lạc quan mà giới truyền thông dành cho đội tuyển Anh đang thấp hơn bao giờ hết.

Tuy nhiên, kết quả thi đấu vòng loại ấn tượng với 10 trận toàn thắng, cùng với sự xuất hiện của nhiều tài năng mới đã tiếp thêm niềm tin và sự hứng khởi cho những người hâm mộ "Tam Sư."

EURO 2016 sẽ là giải đấu lớn đầu tiên ở cấp đội tuyển đối với nhiều ngôi sao trẻ của huấn luyện viên Roy Hodgson. Người hâm mộ đang trông chờ vào những cái tên như Eric Dier, Dele Alli, Harry Kane (Tottenham Hotspur) hay Jamie Vardy (Leicester City) - các cầu thủ đã có màn trình diễn xuất sắc tại giải Ngoại hạng Anh.

Huấn luyện viên Roy Hodgson cũng đã tạo ra nhiều bất ngờ khi trao cơ hội cho Marcus Rashford, tuyển thủ mới 18 tuổi nhưng đã chứng tỏ được vai trò quan trọng trong hàng công của Manchester United.

Theo đánh giá, Nga, Wales và Slovakia sẽ là ba đối thủ không hề dễ chịu với tuyển Anh. Tuy nhiên, với phong độ ổn định có được thời gian qua, sẽ không quá khó khăn để "Tam Sư" có thể vượt qua vòng bảng và sau đó là vòng 1/8.

Trong danh sách tham dự EURO 2016 lần này, huấn luyện viên Roy Hodgson đã lựa chọn đội hình trẻ nhất kể từ năm 1958 tới nay. Với nhiều siêu sao đang "làm mưa làm gió" tại giải Ngoại hạng Anh, hàng công của “Tam Sư” được xem là đủ khả năng đánh bại mọi đối thủ. Sự kết hợp bất ngờ giữa cặp đôi sát thủ Vardy và Kane đang dẫn tới khả năng đội trưởng Wayne Rooney, một cầu thủ kỳ cựu của tuyển Anh, nhiều khả năng phải lùi xuống ở hàng tiền vệ.

Trái ngược với một hàng công được đánh giá rất cao, hàng phòng ngự của tuyển Anh dự giải sắp tới lại không mang tới cho người hâm mộ cảm giác an tâm. Đã qua lâu rồi giai đoạn Anh thi đấu dựa vào những hậu vệ trứ danh như John Terry, Rio Ferdinand hay Gary Neville.

Huấn luyện viên Roy Hodgson không có nhiều sự lựa chọn khi chỉ mang theo bảy cầu thủ phòng ngự đến Pháp. Chris Smalling sẽ là cái tên sáng giá nhất nếu anh giữ phong độ thi đấu như nửa đầu Premier League mùa vừa qua tại Manchester United.

Ngoài ra, trung tâm hàng phòng ngự Đội tuyển Anh còn hai cái tên đang có phong độ tốt là ngôi sao trẻ John Stones (Everton) và trung vệ dày dạn kinh nghiệm Gary Cahill (Chelsea). Tuy nhiên, với hàng phòng ngự tương đối mỏng, chỉ cần một cầu thủ bị chấn thương có thể khiến Đội tuyển Anh gặp tổn thất nghiêm trọng.

Trong các trận đấu vòng loại và giao hữu gần đây, tuyển Anh thi đấu với đội hình 4-2-3-1. Đội trưởng Wayne Rooney (Manchester United) nhiều khả năng sẽ được kéo xuống đá ở vị trí hộ công thay vì chơi cao nhất.

Đảm nhận vai trò bên cánh trái là tài năng trẻ Dele Alli (Tottenham) và cánh phải là Ross Barkley (Everton). Eric Dier (Tottenham) cũng sẽ đóng vai trò quan trọng khi huấn luyện viên Roy Hodgson cần một tiền vệ trụ giỏi tranh chấp và thu hồi bóng cho sơ đồ kim cương mà ông thường xuyên sử dụng.

Đã lâu lắm rồi, tuyển Anh tham dự một giải đấu cấp đội tuyển mà không thu hút được nhiều chú ý từ giới truyền thông nước nhà như kỳ EURO 2016 này. Có lẽ, những ký ức đáng quên của các giải đấu trước vẫn còn ám ảnh người hâm mộ xứ sở xương mù.

Tuy nhiên, trong một mùa giải Ngoại hạng Anh đầy biến động với Leceister City giành chức vô địch còn Tottenham đứng ở vị trí thứ hai, không thể không tính đến một tuyển Anh với nhiều cầu thủ chính từ hai đội bóng này có thể làm nên điều bất ngờ trên đất Pháp. Chưa kể, lứa "sư tử trẻ" trong tay huấn luyện viên Hodgson đang rất khát khao cống hiến và mang vinh quang về cho đất nước.