Anh chàng người mẫu Victor Chou là một trong các tuyển thủ quốc gia Đài Loan sẽ đấu với Việt nam tối nay. (Ảnh: Getty)

Đối thủ của tuyển Việt Nam tại lượt trận hai bảng F vòng loại World Cup 2018 khu vực châu Á tối nay (8/9) là một Đài Loan có trong đội hình cả người mẫu bán chuyên và rất nhiều sinh viên Đại học.

Tên tuổi nổi tiếng nhất của đội tuyển Đài Loan, thật kỳ lạ, lại là một... người mẫu bán chuyên kiêm cầu thủ Victor Chou. Tiền vệ 23 tuổi này có xuất thân rất phức tạp. Anh khởi nghiệp với tư cách một cầu thủ... futsal, từng chơi trong đội trẻ Atletico Madrid và Real Valladolid. Tại Valladolid, Chou từng đạt được một số thành công tại đội trẻ trước khi chuyển sang Salamanca và thi đấu tại Segunda B (hạng tư Tây Ban Nha).

Bản thân Victor Chou cũng mới gia nhập đội hình tuyển Đài Loan hồi năm 2011. Tiền vệ này được đích thân chủ tịch Liên đoàn bóng đá Đài Loan Lu Kun-Shan mời. Ngoài công việc của một cầu thủ chuyên nghiệp, Chou còn là người mẫu cho một trong những thương hiệu thời trang lớn nhất Tây Ban Nha El Corte Ingles.

Nhưng Chou chưa phải cái tên kỳ dị nhất của đội tuyển Đài Loan. Đội tuyển Đài Loan có ít nhất sáu cầu thủ tới từ các trường Đại học - bằng chứng cho sự phát triển của thể thao phong trào ở Đài Loan và hai cầu thủ tự do (Chou là một trong hai người đó).

Đội hình tuyển Đài Loan có một “khoảng trống” rất rõ về độ tuổi. Nhóm các cầu thủ trẻ chỉ ở độ tuổi 20 tới 23 trong khi nhóm cầu thủ kinh nghiệm phần lớn đã vượt qua tuổi 27. Hiểu một cách đơn giản, bóng đá Đài Loan đã có một thế hệ bị đứt đoạn.

Hai ngôi sao lớn nhất trong đội hình tuyển Đài Loan là tiền vệ đội trưởng Chen Po-liang và hậu vệ phải Xavier Chen. Po-liang từng giành AFC President's Cup trong màu áo Taipower và được bầu là cầu thủ hay nhất giải đấu. Hiện Chen Po-liang đang chơi ở giải Super League của Trung Quốc.

Ngay ở trận đầu ra mắt, Xavier Chen đã ghi bàn giúp Đài Loan đánh bại Malaysia. (Ảnh: TOKKA)

Người còn lại Xavier Chen chính là cầu thủ có đẳng cấp cao nhất của tuyển Đài Loan khi từng là đội trưởng U19 Bỉ dự giải U19 châu Âu năm 2002. Giống như Chou, Chen cũng được mời chơi cho đội tuyển Đài Loan hồi năm 2009.

Cầu thủ mang áo số 8 trưởng thành từ lò đào tạo trẻ danh tiếng của Anderlecht, từng có thời gian dài thi đấu chuyên nghiệp ở Kortrijk và Mechelen tại giải vô địch quốc gia Bỉ. Năm ngoái, Chen là nhân tố chủ lực giúp Guizhou Renhe vô địch FA Super Cup Trung Quốc.

Với thành phần đội hình phức tạp như vậy, kết quả thi đấu của Đài Loan cũng khá thất thường. Họ gây tiếng vang khi cầm hòa Cộng hòa dân chủ nhân dân Triều Tiên 0-0 và ghi ba bàn vào lưới Palestine hồi năm ngoái nhưng lại thảm bại 1-5 trước Philippines, thua cả Campuchia, Hong Kong và Guam. Đội tuyển của ông Chen Kuei-Jen vào tới vòng loại thứ hai World Cup 2018 sau khi thắng Brunei với tổng tỷ số 2-1 qua hai lượt trận. Họ đã chơi khá tốt trước Thái Lan khi chỉ thua sát nút 1-2. Bản thân Đài Loan cũng rất tự tin khi tuyên bố họ đủ khả năng đánh bại Việt Nam. Nếu thắng đội khách, Đài Loan sẽ có cơ hội cực lớn để giành vé vào vòng loại thứ ba Asian Cup 2019.

Cuộc đối đầu với Đài Loan chắc chắn sẽ không hề dễ dàng./.