Nhân viên cứu hộ cứu một người bị mắc kẹt trong những đống đổ nát sau trận động đất ở Kuammoto ngày 16/4. (Nguồn: AFP/TTXVN)

Theo hãng thông tấn Kyodo, sau trận động đất mạnh 7,3 độ Richter rạng sáng 16/4 tại tỉnh Kumamoto Tây Nam Nhật Bản, số nạn nhân thiệt mạng tại tỉnh này đã tăng lên 37 người kể từ khi xảy ra động đất mạnh 6,5 độ Richter một ngày trước đó.

Ngoài các nạn nhân thiệt mạng, hơn 1.000 người đã bị thương trên khắp đảo Kyushu và khoảng 90.000 người phải sơ tán.

Nhiều người thiệt mạng hoặc bị thương do bị mắc kẹt trong các tòa nhà đổ sập. Hiện, lực lượng cảnh sát và Lực lượng Phòng vệ Nhật Bản đang khẩn trương tìm kiếm những người còn đang bị mắc kẹt.

Cảnh sát tỉnh Kunamoto thông báo cho đến thời điểm này họ đã nhận được thông tin về 97 trường hợp vẫn đang bị mắc kẹt hoặc bị chôn vùi dưới đống đổ nát.

Trong khi đó, các chuyên gia khí tượng dự báo có thể có mưa lớn và gió mạnh ở phía Bắc Kyushu và Kumamoto vào tối 16/4 cản trở công tác cứu hộ và gây thêm các trận lở đất.

Động đất đã gây thiệt hại nghiêm trọng tại tỉnh Kumamoto. Thống kê cho thấy hơn 1.700 căn nhà đã bị phá hủy hoàn toàn hoặc một phần tại Kumamoto, trong đó có 1.400 ngôi nhà tại làng Nishihara.

Nhiều cầu đường và tòa nhà bị đổ sập, bùn đất cuốn trôi nhiều ngôi nhà, chôn vui nhiều người và khiến nhiều tuyến đường bị phong tỏa. Nhiều khu vực hẻo lánh tại Kumamoto bị cô lập do đường sá hỏng nặng.

Sân bay Kumamato cũng buộc phải đóng cửa sau khi trần nhà trong sân bay đổ xuống. Động đất gây mất điện trên diện rộng, ước tính hơn 200.000 hộ gia đình bị ảnh hưởng, trong khi khoảng 380.000 hộ không có nước dùng.

Chánh văn phòng Nội các Nhật Bản Yoshihide Suga khẳng định trận động đất không gây ảnh hưởng tới nhà máy điện hạt nhân Sendai - nhà máy điện hạt nhân duy nhất hoạt động tại Kunamoto, và nhà máy điện hạt nhân Genkai tại tỉnh Saga lân cận.

Thủ tướng Nhật Bản Shinzo Abe tuyên bố chính phủ sẽ huy động mọi nguồn lực để ứng phó với tình trạng cấp bách hiện nay. Tổng cộng 20.000 nhân viên cứu hộ, binh sỹ, y bác sỹ đã được điều động đến khắc phục hậu quả động đất.

Trận động đất mạnh 7,3 độ Richter xảy ra lúc 1 giờ 25 phút sáng 16/4 (theo giờ địa phương) ở độ sâu khoảng 12km.

Cường độ trận động đất này bằng trận động đất đã phá hủy thành phố cảng Kobe miền Tây Nhật Bản hồi tháng 1/1995.

Cơ quan khí tượng Nhật Bản cho rằng trận động đất trên là "trận động đất chính," trong khi các rung chấn trước đó, kể cả trận động đất 6,5 độ Richter đêm 14/4, được coi là những rung chấn trước động đất./.