Tổng thống Philippines Beniqno Aquino gần như đã thừa nhận rằng việc thăm dò khí đốt ở bãi Cỏ Rong (Reed Bank) ngoài khơi Palawan có thể phải ngừng một thời gian do tranh chấp lãnh thổ với Trung Quốc.
 
Trả lời phỏng vấn phóng viên hôm 2/5, ông Aquino đồng ý với tuyên bố của ông trùm kinh doanh, đồng thời là Chủ tịch hãng cung cấp dịch vụ điện thoại lớn nhất Philippin (PLDT) Manny Pangilinan rằng các dự án phát triển tìm kiếm khí đốt trong khu vực có thể bị trì hoãn do một loạt các vụ đụng độ giữa Manila và Bắc Kinh trên Biển Đông.
 
Tuy nhiên, ông cho biết chính phủ đang làm hết sức để giải quyết vấn đề, đó là lý do Philippines muốn có một giải pháp ngoại giao với Trung Quốc về bãi Cỏ Rong, khu vực Bắc Kinh tuyên bố chủ quyền thông qua đường chín gạch (hay còn gọi là đường lưỡi bò).
 
Theo Tổng thống Aquino, Bãi Cỏ Rong rõ ràng thuộc chủ quyền của Philippines, nằm trong vùng đặc quyền kinh tế 200 hải lý của nước này theo Công ước về Luật Biển của LHQ mà cả Philippines và Trung Quốc đã ký kết.
 
Ông tuyên bố sẽ thực hiện tất cả các quyền của Philippines để giải quyết vấn đề này./.