Claudio Ranieri là người hùng của tất cả cổ động viên Leicester. (Ảnh: Dailymail)

Người ta ngưỡng mộ nhau vì thành công, nhưng tình yêu, thứ tình cảm trọn vẹn hơn thì cần phải thử thách cả khi thất bại. Claudio Ranieri đã giành được tình yêu của rất nhiều người, khi ông thất bại, trước khi bay cao với Leicester.

Khi Robert Huth đánh đầu nâng tỉ số lên 3-0 cho Leicester trước Man City, nhiều người mới giật mình nhận ra chính Ranieri là người đã đưa hậu vệ người Đức ra mắt Premier League trong màu áo Chelsea cách đây hơn 10 năm.

Năm cuối cùng ở Chelsea, ông thầy người Italia đưa đội bóng áo xanh đứng thứ hai, sau Arsenal bất bại của Wenger, trước khi phải nhường chỗ cho Jose Mourinho đầy khao khát. Ranieri im lặng ra đi.

Mùa 2010/11, Roma của Ranieri khủng hoảng vì nhiều lẽ. Từ dấu hỏi về sự khao khát của những trụ cột cho tới những mâu thuẫn trong phòng thay đồ. Cũng thời điểm này của năm 2011, Roma-Ranieri dẫn Genoa 0-3 trên sân khách để rồi sau đó thua ngược 3-4. Ranieri từ chức. Ông không nói nhưng ai cũng biết điều gì đã diễn ra.

Mùa 2011/12, Ranieri được chọn làm kẻ chữa cháy tại Inter sau khi canh bạc với Gasperini thất bại thảm hại. Inter mộc mạc chân đất của ông thắng 8/9 trận trong giai đoạn giữa mùa, từng có lúc kém ngôi đầu của Milan chỉ 6 điểm trong tháng 12.

Đặc biệt, Ranieri còn đưa Inter thắng Milan trong trận derby đầu tiên ông dẫn dắt Nerazzurri, điều mà không một ai có thể làm được, dù có là Lippi, Mancini hay cả Jose Mourinho.

Khi Interista nghĩ rằng đội bóng con cưng sẽ trở lại thì ban lãnh đạo bỗng dưng bán Thiago Motta sang PSG với giá rẻ như cho không. Mất tiền vệ quan trọng nhất, Inter-Ranieri thua vỡ mặt 5/6 trận sau đó. Vòng 27, Inter của Ranieri gặp sân sau Chievo. Nerazzurri thắng 2-0, Ranieri bật khóc. Vòng 29, Inter thua Juve 0-2, Ranieri bị sa thải.

Phải chứng kiến toàn bộ những giây phút đó thì mới thấy, Ranieri bị đè nén vì tính cách hiền lành như thế nào. Khi thay thế Alberto Bigon dẫn dắt Napoli-không-Maradona cách đây gần 25 năm, Ranieri từng có lúc bị cổ động viên ném... dép vào người vì quá trẻ, tầm thường và nhút nhát.

Lỗi không phải lúc nào cũng là của ông, nhưng sau cùng Ranieri luôn là người phải gánh chịu hậu quả. Nghề huấn luyện viên là phải vậy? Đúng, nhưng chẳng ai thầm lặng như Ranieri.

Ranieri có tài, nhưng có lẽ không có phận làm huấn luyện viên đỉnh cao. Trận thua đúng phút cuối của Leicester trên sân Emirates vào đêm nay có thể đánh dấu quá trình đi xuống của đội bóng thú vị này. Nhưng không ai có thể phủ nhận việc Ranieri đã tạo ra một đội bóng phi thường như thế nào.

Không thể bắt một người thay đổi hoàn toàn tính cách. Ranieri vẫn là chàng trai nhút nhát tốt bụng ngày nào tại San Paolo. Những chàng trai tốt có thể không thành công, nhưng luôn được yêu quý. Ranieri hay Leicester cũng vậy, nhỏ bé, nhưng phi thường./.