Cổ động viên Iceland theo dõi trận đấu giữa Iceland và Bồ Đào Nha. (Nguồn: AFP/TTXVN)

“Một cảnh tượng đáng kinh ngạc”, trang Twitter của nhật báo nổi tiếng "The Guardian" đã viết như thế khi chia sẻ màn ăn mừng theo phong cách Viking của các cổ động viên Iceland, sau khi đội tuyển quốc gia của họ đánh bại Anh trong trận đấu ở vòng 1/8 Giải vô địch bóng đá châu Âu (EURO) hôm 28/6 vừa qua.

Chỉ với 5.000 người nhưng nhóm cổ động viên Iceland đã khiến cả khán đài nín lặng. Họ cùng nhảy múa, vỗ tay và bắt nhịp bài ca hùng hồn.

Ngay cả người Iceland cũng bất ngờ trước những gì mà họ được chứng kiến. Trước EURO 2016, bóng ném vẫn là môn được quan tâm nhất ở quốc đảo này. Bóng đá, đối với họ, là nơi chứa đựng những ký ức buồn. Đó là trận thua nổi tiếng trong lịch sử cách đây 50 năm. Chính xác đó là năm 1967, Iceland với đội hình những cầu thủ nghiệp dư đã bại trận trước Đan Mạch với tỷ số 2-14. Cho đến ngày nay, một nhà máy bia tại vùng Reykjavik của Iceland vẫn cho sản xuất loại bia có tên “2-14” để nhắc nhở hậu thế nhớ tới thất bại đầy tủi hổ năm nào.

Sân vận động ở những trận cầu của đội tuyển quốc gia Iceland luôn hiếm khán giả. “Không ai hát, không ai reo hò, bầu không khí trên khán đài như thể đã chết”, Halldor Einarsson - ông chủ hãng tài trợ áo đấu của Iceland cho biết.

Chứng kiến bầu không khí buồn tẻ như đưa đám đó, Styrmir Gislason cảm thấy không thể cứ mãi thế này. Ông lập tức đứng ra thành lập Hội cổ động viên Iceland lấy tên Tolfan (nghĩa là "Cầu thủ thứ 12").

Tolfan chính thức ra mắt trong một trận giao hữu của Iceland. Và lần đầu tiên sau nhiều năm đợi chờ, tiếng hò reo vang lên khi Gylfi Sigurdsson ghi bàn vào lưới đối thủ.

Song hành cùng thành công của bóng đá Iceland, Tolfan cũng dần lớn mạnh. Từ vài chục người, tới vài trăm và bây giờ quân số của Tolfan là hàng nghìn người. Đồng huấn luyện viên của Iceland Heimir Hallgrimsson nói rằng “Tolfan là nhóm tuyệt vời với những chàng trai và cô gái đã tạo nên sự khác biệt lớn cho đội bóng."

Tại Pháp, Tolfan đứng ra sắp xếp các màn cổ vũ đội tuyển. Họ có người đánh trống, người chơi kèn và người lĩnh xướng dàn hợp ca từ trên khán đài. Dưới sự dẫn dắt của Tolfan, 8.000 người hâm mộ Iceland hứa hẹn sẽ tạo nên bầu không khí sống động tại Stade de France với sức chứa 81.000 người./.