Các cầu thủ của Xứ Wales mừng chiến công lịch sử lọt vào vòng 1/8 ngay ở lần đầu dự EURO. (Nguồn: EPA/TTXVN)

Tính đến thời điểm này, Vòng chung kết Giải vô địch bóng đá châu Âu (EURO) 2016 với thể thức thi đấu mới vẫn chưa thật sự lôi cuốn người hâm mộ.

Sự xuất hiện của 24 đội bóng khiến các trận đấu ở vòng bảng có thừa sự cẩn trọng và tẻ nhạt.

Chỉ cần ba trận hòa không bàn thắng là một đội bóng nào đó có thể nghĩ đến việc đi tiếp, khi 4 đội xếp thứ ba tốt nhất ở vòng bảng sẽ hiện diện tại vòng 1/8.

Nhưng kịch tính sẽ bắt đầu diễn ra ở giai đoạn đấu loại trực tiếp, với một nhánh đấu "khủng" ở trước mắt.

Lợi ích của việc tấn công để mang về bàn thắng bị đặt sau việc hạn chế tối đa khoảng trống cho các đối thủ khai thác.

Chẳng hạn như Slovakia, đội đã cầm hòa Anh 0-0 ở lượt đấu cuối cùng nhờ việc chú trọng phòng ngự.

Trong khi đó, Bắc Ireland đã chấp nhận giữ tỷ số thua tối thiểu trước Đức để giành vé vào vòng 1/8, dù đây là trận thua thứ hai của họ ở vòng bảng EURO 2016.

Những trận đấu ngày càng có xu hướng thực dụng và toan tính tất nhiên không hề tốt chút nào cho một giải đấu lớn như EURO.

Nhưng mô hình của kỳ EURO này lại đem đến phần thưởng cho những đội bóng nhỏ biết chắt chiu và cẩn thận, trong khi những cú trượt chân có thể khiến các ông lớn gặp khó khăn.

Chẳng hạn, việc đội tuyển Anh không thể đánh bại Slovakia khiến họ đánh mất ngôi đầu bảng trong bảng đấu mà người ta tin rằng thầy trò Roy Hodgson nắm giữ nhiều lợi thế, nhất là sau khi Daniel Sturridge ghi bàn thắng quyết định ở trận gặp xứ Wales.

Hệ quả trực tiếp của nó là đội tuyển Anh đánh mất đi cơ hội được chọn nhánh thi đấu nhẹ nhàng, thay vào đó họ sẽ phải đối đầu với đội tuyển Pháp nếu vượt qua vòng 1/8, và xa hơn là khả năng đụng độ một trong ba ông lớn gồm Đức, Italy hoặc Tây Ban Nha tại bán kết.

Tương tự như Anh, Tây Ban Nha cũng bỏ lỡ cơ hội chọn đường đi thuận lợi ở giai đoạn đấu loại trực tiếp.

Dù Croatia không đưa ra sân tiền vệ chủ lực Luka Modric, họ vẫn được đánh giá không hề kém cạnh về nền tảng kỹ thuật và sức sáng tạo.

Đội bóng của huấn luyện viên Vicente Del Bosque đã đánh mất cơ hội củng cố ngôi đầu khi Sergio Ramos đá hỏng quả phạt đền với một cú sút quá hiền lành.

Để rồi sau đó, Ivan Perisic trừng phạt Tây Ban Nha bằng bàn thắng ở cuối trận.

Đáng lo ở chỗ, mất ngôi đầu bảng đồng nghĩa Tây Ban Nha sẽ phải chạm trán Italy ngay vòng 1/8, tái hiện trận chung kết EURO cách đây bốn năm.

Nếu vượt qua thử thách này, họ tiếp tục phải giáp mặt một ông lớn khác là đội tuyển Đức ở Tứ kết.

Còn phần thưởng cho Croatia là cơ hội gặp một đội bóng xếp thứ ba tại vòng bảng, đồng thời chỉ phải gặp Thụy Sĩ hoặc Ba Lan, những đối thủ "vừa miếng" với họ, tại vòng Tứ kết.

Ngoài Croatia, xứ Wales cũng là đội bóng được hưởng lợi thế với nhánh đấu nhẹ nhàng sau khi giành ngôi đầu bảng B sau khi kết thúc vòng bảng.

Đội bóng của huấn luyện viên Chris Coleman chắc chắn muốn tận dụng tối đa lợi thế này.

EURO 2016 là giải đấu lớn đầu tiên của họ kể từ sau World Cup 1958.

Ở kỳ World Cup đó, Xứ Wales để thua 0-1 trước Brazil, đội bóng sau đó đã giành chức vô địch, với bàn thắng duy nhất của huyền thoại Pele, lúc ấy mới 17 tuổi.

Lúc ấy, John Charles là người dẫn dắt đội tuyển Xứ Wales. Charles từng là một cầu thủ tài năng trong màu áo Juventus, cũng như là một trong những ngôi sao lớn của đội tuyển Anh.

Gần 60 năm sau, Xứ Wales mới lại tham dự một giải đấu lớn. Đội hình mà huấn luyện viên Coleman đang có không giàu có ngôi sao như giai đoạn những năm 80 của thế kỷ trước, với hàng loạt ngôi sao như Mark Hughes hay Ian Rush.

Gareth Bale, ngôi sao sáng nhất trong đội hình xứ Wales ở thời điểm hiện tại, đang tỏ ra lấn át Cristiano Ronaldo, người đồng đội tại Real Madrid và hiện đang chơi ở kỳ EURO lần này cùng đội tuyển Bồ Đào Nha.

Sự cơ động, niềm tự hào khoác áo đội tuyển quốc gia, khát khao mạnh mẽ khiến Bale trở thành cầu thủ hay nhất giải đấu tính đến thời điểm hiện tại.

Sự chói sáng của Bale giúp Xứ Wales vượt qua vòng bảng và giờ họ đang tràn trề cơ hội lọt vào tứ kết.

Cộng thêm với nhánh đấu nhẹ nhàng, thầy trò Coleman hoàn toàn có thể mơ đến việc đi xa hơn trên đất Pháp năm nay, khi họ chỉ có thể gặp một trong những đối thủ mạnh như Đức, Pháp, Tây Ban Nha, Italy hoặc Anh ở trận chung kết.

Kỳ EURO năm nay có thể kém hấp dẫn đi khi số lượng đội tăng lên 24, nhưng nó đang đi đúng những gì cựu Chủ tịch Liên đoàn bóng đá châu Âu (UEFA) Michel Platini mong muốn, với cơ hội tiến sâu dành cho những đội bóng như Croatia hay xứ Wales tăng lên đáng kể./.