Thomas Mueller đeo bộ ria mép giả trong cuộc trả lời phỏng vấn gần đây. (Nguồn: AFP)

Còn nhớ vào tháng 3/2010, Diego Maradona đã giễu cợt Thomas Mueller là “cậu bé nhặt bóng” và từ chối ngồi cạnh anh trong cuộc họp báo trước trận giao hữu giữa Đức và Argentina. Chỉ vài tháng sau, trong cuộc chạm trán giữa hai đội tại Tứ kết World Cup 2010 ở Nam Phi, chính Mueller là người đã nổ phát súng đầu tiên ở phút thứ 3, bắt đầu một đêm ác mộng cho "La Albiceleste" của huấn luyện viên Maradona.

Là một người con đích thực của xứ Bavaria, Thomas Mueller trưởng thành từ lò đào tạo Bayern Munich và có màn ra mắt vào năm 2008 dưới thời huấn luyện viên Jurgen Klismann. Anh lập công lần đầu tiên cho Bayern một năm sau đó, khi đại diện nước Đức đánh bại Sporting Lisbon (Bồ Đào Nha) tới 7-1 tại vòng bảng Champions League 2009. Từ đó đến nay, Thomas Mueller đã giành được 4 danh hiệu Bundesliga và 3 Cúp quốc gia Đức cùng Bayern Munich, bên cạnh chức vô địch UEFA Champions League năm 2013 và cả danh hiệu World Cup cùng với đội tuyển Đức năm 2014.

Một tháng sau khi ra mắt đội tuyển quốc gia Đức, Mueller trở thành một trong những cầu thủ ghi bàn tốt nhất World Cup 2010 và đồng thời cũng ẵm luôn danh hiệu "Cầu thủ trẻ xuất sắc nhất" giải đấu năm đó.

Khả năng săn bàn là vũ khí đáng sợ nhất của Thomas Mueller dù kỹ năng và thể hình của anh không thực sự vượt trội. Khả năng đánh hơi tình huống cũng như chọn vị trí của chân sút này là cực tốt và đó là điều đã tạo nên tên tuổi của anh trong làng bóng đá thế giới. Bóng đá Đức đã đặt hẳn một cái tên cho lối đá của Mueller, đó là “Raumdeuter” - tạm dịch là “Kẻ đánh hơi khoảng trống”, nhằm mô tả cây săn bàn có lối đá rộng, thường xuất hiện ở hai cánh, và luôn có mặt trong vòng cấm khi tấn công.

Mới chỉ 26 tuổi, nhưng Mueller đã có tới 71 lần ra sân trong màu áo Đức, ghi tới 32 bàn - những con số quá đáng nể. Với tần suất ra sân như vậy, người ta dự đoán rằng chỉ chưa đầy 3 năm nữa, anh sẽ cán mốc 100 trận cho đội tuyển.

Mueller là một trong những siêu sao dám tự thừa nhận mình có đôi chân khẳng khiu, có vòm ngực phẳng phiu mà đồng đội cũ Bastian Schweinsteiger đánh giá là như "ức gà". Mueller được mệnh danh là “sát thủ khiêm tốn”, bởi anh luôn tự nhận mình là một chàng trai bình thường. Đến cái tên của anh cũng quá phổ biến ở Đức, khi có tới 700.000 người đàn ông nông thôn có tên gọi là Thomas Mueller, trong đó có một người có hơn 9 triệu lượt theo dõi trên tài khoản Facebook cá nhân, đó chính là anh chàng siêu sao Mueller này.

Ngay cả khi được các fan hâm mộ Bayern gọi là “người đàn ông 100 triệu euro” sau khi câu lạc bộ Manchester United đề nghị mua lại Mueller với mức giá khủng đó, thì anh cho rằng đây là một biệt danh “điên khùng”, và không một ai đáng giá 100 triệu euro hết, bởi đây chỉ là con số thương mại.

Cách Mueller chơi bóng cũng giản dị như con người anh, không cầu kỳ hoa mỹ. Khi nhìn Lionel Messi hay Cristiano Ronaldo dắt bóng trên sân vượt qua hàng thủ đối phương rồi ghi bàn, khán giả có thể cảm thấy vô cùng tự hào vì được chứng kiến những khoảnh khắc thiên tài ấy. Nhưng nếu xem Mueller thi đấu, cảm xúc có thể sẽ là "mình cũng làm được như thế". Dĩ nhiên điều đó chỉ có trong tưởng tượng, hoặc nếu có cũng không dành cho số đông những cổ động viên bóng đá. Đó là lý do vì sao Mueller trở thành một cầu thủ có giá trị và được thèm muốn nhiều nhất thế giới bóng đá hiện tại.

Kết lại bằng lời của Giám đốc Thể thao đội tuyển Bayern Munich Matthias Sammer nói về Mueller: “Thomas Mueller thực sự là một tấm gương, một viên ngọc quý và là người không thể thay thế được”./.