Thibaut Courtois phải vào lưới nhặt bóng hai lần trong trận đấu với Bỉ. (Nguồn: ESPN)

Vào trận với vị thế cửa dưới, nhưng đội tuyển Italy với sự dẫn dắt của huấn luyện viên Antonio Conte đã chơi một trận rất thuyết phục, bản lĩnh và cực kỳ hiệu quả để đánh bại một tuyển Bỉ tuy nhiều ngôi sao, nhưng chơi rời rạc, ở trận ra quân của hai đội tại Parc Olympique Lyonnaise rạng sáng 14/6.

Sau trận đấu, thủ môn Thibaut Courtois của Bỉ đã thừa nhận: “Italy vượt trội so với chúng tôi về cách tổ chức thế trận và chiến thuật. Họ là đội mạnh nhất."

Đội bóng của huấn luyện viên Conte bước vào giải với một đội hình già cỗi (tuổi trung bình lớn nhất trong lịch sử ở các kỳ EURO), và hầu hết các cầu thủ chỉ thuộc loại làng nhàng, thể hiện qua Emanuele Giaccherini, chỉ là một dự bị ở Sunderland, và Graziano Pelle, đang khoác áo Southampton. Nhưng cả hai đã nổ súng tối qua để hạ gục một tuyển Bỉ trẻ trung với rất nhiều ngôi sao.
 
Huấn luyện viên Antonio Conte của đội tuyển Italy tuyên bố: “Trận đấu này cho thấy một đội bóng có thể làm nên những điều tuyệt vời khi các cầu thủ gắn kết với nhau. Đội tuyển Italy vẫn chưa hoàn thành việc giành vé đi tiếp, nhưng tôi thấy rằng các cầu thủ có tinh thần thi đấu tốt.”

Trong khi đó, thủ môn Gianluigi Buffon của đội tuyển Italy phát biểu: “Chúng tôi đã thắng theo cách mà chúng tôi có thể. Đấy là dấu hiệu của sự khiêm tốn và biết người biết ta."

Về tâm lý, việc vào cuộc với tư thế kẻ yếu khiến Italy càng trở nên đáng sợ, và họ đã phối hợp cùng nhau, cực kỳ gắn bó, và là một tập thể thật sự. Hậu vệ Leonardo Bonucci của Italy phát biểu: “Chúng tôi đã thể hiện phẩm chất của đội tuyển Italy điển hình: sự hy sinh, khiêm tốn, khao khát, thể lực sung mãn.”

Cầu thủ Giaccherini, người ghi bàn mở tỷ số cho Italy thì cho rằng: “Hàng phòng ngự của Italy đã chơi thật tuyệt vời. Tôi nghĩ chúng tôi có hàng thủ chắc chắn nhất ở EURO”./.