Luka Modric (phải) và các đồng đội liệu có thể làm nên chuyện lớn cho Croatia? (Nguồn: Reuters)

Không như trận đấu giữa đương kim vô địch Tây Ban Nha và Cộng hòa Séc, trận đấu mở màn bảng D EURO 2016 giữa Croatia và Thổ Nhĩ Kỳ được đánh giá cân sức hơn.

Đó sẽ là một trận đối đầu giữa hai tiền vệ hàng đầu ở giải La Liga là Luka Modric ​(Croatia) và Arda Turan (Thổ Nhĩ Kỳ).

Không chỉ là một cặp đấu được dự đoán sẽ ảnh hưởng tới chiếc vé còn lại của bảng D, với chiếc vé đầu tiên được đánh giá sẽ thuộc về Tây Ban Nha, cặp đấu Croatia với Thổ Nhĩ Kỳ còn là một cặp đấu đầy duyên nợ. Hai đội bóng lần đầu tiên gặp nhau tại EURO 1996. Khi đó, Croatia đã giành chiến thắng 1-0. Sau đó, tại vòng loại EURO 2012, Croatia cũng là đội mỉm cười sau khi 90 phút thi đấu kết thúc. Tuy nhiên, kịch tính đã được đẩy lên cao trong trận đấu giữa hai đội tại EURO 2008.

Bàn thắng mở tỷ số của Ivan Klasnic đã giúp Croatia vươn lên dẫn trước, song pha tỏa sáng bất ngờ của Semih Senturk buộc hai đội phải bước vào loạt sút phạt luân lưu đầy may rủi. Và trên chấm 11m, Thổ Nhĩ Kỳ đã giành chiến thắng để giành quyền đi tiếp.

Khi nhớ tới kỷ niệm tại EURO 2008, tiền đạo Mario Mandzukic của đội tuyển Croatia cho biết: “Chúng tôi không còn nghĩ về những gì diễn ra tại Áo vào năm 2008. Trận đấu tới sẽ là lúc mọi thứ mới hoàn toàn. Chúng tôi tự tin vào sức mạnh đội tuyển Croatia hiện nay và chiến thuật được huấn luyện viên sử dụng. Chúng tôi sẽ tập trung vào thể hiện trên sân, cũng như ngăn cản đối phương áp đặt thế trận mà họ muốn. Lợi thế của Croatia là tinh thần quyết tâm và những cầu thủ xuất sắc."

Huấn luyện viên của tuyển Croatia, ông Ante Cacic đã lên nắm quyền hồi tháng Chín năm ngoái sau chiến dịch tranh vé tới Pháp của đội tuyển này gặp nhiều khó khăn. Bằng việc sử dụng chiến thuật mới, huấn luyện viên Cacic đã kết hợp thành công ngôi sao đang chơi cho Real Madrid là Luka Modric với tiền vệ tấn công Ivan Rakitic của Barcelona.

Giờ đây, với đội hình 4-2-3-1, hai tiền vệ này sẵn sàng trừng phạt bất cứ đối thủ nào tại giải đấu trên đất Pháp. Trong các trận vòng loại, Croatia chỉ thua trước Na Uy và hai lần hòa trước Italy.

Trong khi đó, chiến dịch giành vé tới Pháp của Thổ Nhĩ Kỳ lại đầy khó khăn, với những thất bại mở màn trước Iceland và Hà Lan, rồi hòa Latvia. Khi đó, giới chuyên gia đánh giá việc Thổ Nhĩ Kỳ tới Pháp là một nhiệm vụ bất khả thi.

Tuy nhiên, với tinh thần đoàn kết của các cầu thủ và làn gió mới trên băng ghế chỉ đạo, Thổ Nhĩ Kỳ đã gây bất ngờ cho tất cả. Họ thắng Hà Lan 3-0 trong trận lượt về, vượt qua Cộng hòa Séc với tỷ số 2-0 và giành vé tới Pháp bằng cú sút phạt định mệnh của Selcuk Inan trong trận đấu với Iceland, qua đó giúp Thổ Nhĩ Kỳ giành vé với tư cách đội đứng thứ ba xuất sắc nhất.

Có thể nói hoàn cảnh của Thổ Nhĩ Kỳ trong quá trình giành vé tới Pháp khá giống như những gì đã diễn ra tại EURO 2008. Khi đó, họ thua trận mở màn 2-3 trước Đức nhưng đã làm được điều bất ngờ bằng việc giành 6 điểm trọn vẹn trước Thụy Sĩ và Cộng hòa Séc.

Nhận xét về trận đấu mở màn EURO 2016 với Croatia sắp tới, huấn luyện viên Fatih Terim của Thổ Nhĩ Kỳ thừa nhận: “Tại một giải đấu như EURO, khởi đầu là điều rất quan trọng. Nếu đánh bại Croatia, chúng tôi sẽ có động lực về tinh thần và lợi thế lớn để giành vé đi tiếp. Tôi hài lòng với những gì đang diễn ra lúc này. Mọi thứ đang được triển khai thuận lợi. Chúng tôi sẽ mang tới những gì tốt nhất cho trận đấu với Croatia."

Đội hình dự kiến:

Thổ Nhĩ Kỳ: Erkin - Topal, Balta, Gonul – Inan, Tufan – Turan, Ozyakup, Calhanoglu – Yilmaz.

Croatia: Subasic – Vrsaljko, Vida, Corluka, Srna – Rakitic, Modric, Badelj – Perisic, Kovacic – Mandzukic./.