Cú sốc Hà Lan (áo cam) và bất ngờ mang tên Iceland. (Nguồn: Getty Images)

Sau những bất ngờ mang tên Bắc Ireland, Iceland, Xứ Wales, Áo thì giờ tới lượt Albania và Thổ Nhĩ Kỳ cũng xách vali tới Pháp tham dự vòng chung kết EURO 2016.

Chưa khi nào EURO chứng kiến nhiều hiện tượng tới như vậy, thực sự Lục địa già đã trở nên cân bằng hơn hay tất cả chỉ là vỏ bọc?

Chỉ có mỗi... Hà Lan

Nếu châu Âu thực sự đã trở nên cân bằng hơn thì sẽ phải có nhiều ông lớn phải đứng trước nguy cơ xem EURO qua màn ảnh nhỏ trước lượt trận cuối cùng thay vì chỉ đúng một mình Hà Lan vào lúc này.

Đức, Tây Ban Nha, Bồ Đào Nha, Italy, Anh... đều đã đoạt vé tới Pháp theo cách tương đối dễ dàng. Thậm chí Tam Sư còn toàn thắng ở vòng bảng, giành trọn vẹn 30 điểm, để thủng lưới có 3 bàn. Đó hiển nhiên không phải là dấu hiện của sự cân bằng.

Sai lầm trong công tác bổ nhiệm huấn luyện viên trưởng, cùng sự đi xuống trầm trọng của chất lượng đội hình thiếu tính kế thừa là nguyên nhân cho thất bại của Hà Lan. Việc để Iceland, Séc hay Thổ Nhĩ Kỳ qua mặt chỉ là hệ quả của điều đó.

Những đại gia khác không gặp phải những vấn đế lớn như đội bóng xứ sở hoa Tulip, nên dĩ nhiên tất cả đều vượt qua vòng loại.

Vậy nguyên nhân từ đâu khiến những “bất ngờ” tới liên tục?

Chính sách của Platini quyết định tất cả

Việc gia tăng số đội tham dự vòng chung kết EURO từ 16 lên thành 24 là nguyên nhân cho tất cả. Tính đến thời điểm hiện tại, chưa ai biết được rằng tại vòng chung kết được tổ chức tại Pháp sẽ có những chuyện gì xảy ra nhưng ở thời điểm hiện tại, hàng loạt những cái tên làng nhàng sẽ bước chân đất nước hình lục lăng vào mùa hè sang năm.

So với vòng loại EURO 2012, số bảng đấu vòng loại EURO 2016 được giữ nguyên, số đội tuyển quốc gia được tham dự tăng lên (từ 51 lên 53), nhưng có thêm tới 8 đội tuyển quốc gia có cơ hội được góp mặt tại Pháp đã vô hình trung biến tất cả thành thứ gì đó quá dễ dãi.

Đội đứng nhì bảng cách đây 4 năm sẽ phải đá play-off, trong khi hiện tại 8 đội đứng thứ hai sẽ được lọt thẳng vào vòng chung kết. Các đội đứng thứ ba sẽ chắc chắn có suất đá play-off.

Ngoài Iceland, Bắc Ireland, Xứ Wales, Áo, Albania thì Thổ Nhĩ Kỳ cũng sẽ gia nhập chuyến tàu tới thẳng Paris vào mùa Hè năm sau với tư cách là đội đứng thứ ba có thành tích tốt nhất.

Thật khó tưởng tượng, kỳ EURO 2016 sẽ diễn ra theo cách như thế nào. Lần gần nhất một ngày hội bóng đá lớn được tổ chức với quy mô 24 đội tham dự là World Cup 1994 tại Mỹ, năm đó những đội đứng thứ ba vòng bảng đã phải trải qua thêm các trận đấu play-off để bước vào tứ kết.

Cách tổ chức đó dĩ nhiên không cho thấy sự phản khoa học khi tương quan thể lực tại vòng đấu knock-out sẽ bị bẻ gãy do chênh lệch về số trận thi đấu.

Người đề xuất và thực hiện ý tưởng... ngớ ngẩn này là Michel Platini giờ đang bị đình chỉ công tác 90 ngày sau những bê bối hối lộ khủng khiếp cùng chủ tịch FIFA Sepp Blatter (án phạt có thể gia tăng trong thời gian tới).

Người hâm mộ bóng đá không thể không hoài nghi việc Platini thực hiện việc tăng số đội tham dự lên có thực sự là để kéo gần khoảng cách giữa các Liên đoàn bóng đá tại châu Âu, hay những khoản tiền mập mờ sẽ chảy vào túi của Platini và các đồng sự theo cách nào đó không ai biết.

Dù sao đó cũng chỉ là phỏng đoán nhất thời dựa vào tội trạng của Platini, tính chính xác vì vậy chưa tới mức 100%. Những người người hâm mộ vì lẽ đó vẫn có thể “vui” khi nghĩ tới kỳ EURO tại Pháp sang năm, nơi sẽ có gần... 10 “bất ngờ” tham gia giải đấu cao nhất châu Âu cấp độ đội tuyển quốc gia.

Danh sách các đội dự EURO 2016: Pháp (chủ nhà), Cộng hòa Séc, Iceland, Thổ Nhĩ Kỳ, Bỉ, Wales, Tây Ban Nha, Slovakia, Đức, Ba Lan, Anh, Thụy Sĩ, Bắc Ireland, Romania, Áo, Nga, Italy, Croatia, Bồ Đào Nha, Albania.

Những đội dự vòng play-off: Bosnia and Herzegovina, Ukraine, Ireland, Slovenia, Hungary, Thụy Điển, Na Uy, Đan Mạch.

Lễ bốc thăm vòng play-off được tổ chức vào Chủ nhật tới, vòng play-off diễn ra vào 15 và 19/11.