Lionel Messi và Thủ tướng Gabon Ali Bongo tại lễ khánh thành sân vận động quốc gia Gabon. (Nguồn: Reuters)

Thủ tướng Cộng hòa Gabon Ali Bongo đã lên tiếng phủ nhận thông tin cho rằng ông đã chi hàng triệu USD để mời siêu sao Lionel Messi tới viên gạch khởi công sân vận động quốc gia mới của đất nước này.

"Cộng hòa Gabon phủ nhận mọi chi trả, hoặc lời hứa sẽ chi trả số tiền lớn như vậy cho danh thủ người Argentina Lionel Messi," ông Ali Bongo nói với AFP.

Cách đây ít ngày, siêu cao 28 tuổi đã bất ngờ xuất hiện tại Port Gentil, thủ đô của Gabon, để tham dự buổi lễ khởi công với bộ trang phục "giản dị" nhất có thể: áo T-shirt và quần short. Theo như lời ông Ali, Messi quyết định tới Gabon là do một lời mời của ông này vài năm về trước.

Thông báo chính thức còn cho biết thêm: “Messi ​và các nguyên thủ quốc gia tới Port Gentil để đặt viên gạch khởi cho sân vận động mới của thành phố. Sân vận động này được xây dựng để chuẩn bị cho giải vô địch châu Phi năm 2017.”

Sự xuất hiện của tiền đạo Barcelona đã gây nhiều tranh cãi trên các mạng xã hội khi nhiều người đặt dấu hỏi về chi phí cho chuyến viếng thăm này, nhất là khi một phần ba dân số Gabon còn đang sống trong nghèo đói.

Tạp chí France Football ngay sau đó đã đổ thêm dầu vào lửa khi đưa thông tin rằng 3,8 triệu USD là khoản tiền nhà nước Gabon đã chi ra để Messi xuất hiện trong buổi lễ.

Sự việc này còn làm ảnh hưởng tới danh tiếng của Messi, khi chuyến thăm này của anh diễn ra không lâu sau khi Argentina thất bại trước Chile ở chung kết Copa America.

Trên mạng xã hội Twitter, một người đã có bình luận: “​Thảm họa truyền thông cho Ali Bongo” ngay dưới bức ảnh thủ tướng Gabon và Messi đang chạy xe Mercedes qua đám đông ở Libreville.

Cách ăn mặc có phần xoàng xĩnh của chủ nhân 4 Quả bóng vàng FIFA đã bị giễu cợt bởi một số người Gabon trên Facebook. Những người này đã đăng vài tấm ảnh của họ với quần short, dép tông, mũ rơm và tay cầm một chiếc vali, giả vờ như đang trên đường tới Nam Mỹ. Họ còn kèm thêm vào một dòng bình luận ngộ nghĩnh: “Hôm nay thủ tướng Argentina sẽ tới và đón chúng ta trên một chiếc xe!”

Messi ăn mặc tuềnh toàng khi dự lễ khởi công (Nguồn: AFP)

Một hình ảnh nữa cũng đã gây được ấn tượng mạnh là bản chế lại của cuốn truyện tranh huyền thoại “Tintin ở Congo” được đặt tên mới là “Tintin Messi ở Gabon.” Bức hình mới này bao gồm ảnh của ngôi sao bóng đá đang được chở đi trên xe bởi Ali Bongo, và chú chó Snowy của Tintin ngồi cùng anh ở ghế sau./.