Gareth Bale, người sẽ gánh trên vai trọng trách giúp đội tuyển xứ Wales lập nên chiến tích tại EURO 2016. (Nguồn: dailymail.co.uk)

Trước trận đấu giữa Anh và xứ Wales, siêu sao Gareth Bale chính là tâm điểm thu hút sự chú ý của truyền thông phương Tây.

Cùng với Luka Modric, anh là một trong số ít những ngôi sao bóng đá thế giới hiện nay tỏa sáng sau vòng đấu đầu tiên của Vòng chung kết Giải bóng đá châu Âu – EURO 2016.

Huyền thoại bóng đá Iran Rush của xứ Wales đã nhận xét: "Gareth chính là chìa khóa mở ra cánh cửa hy vọng cho đội tuyển xứ Wales tại Euro 2016 lần này."

Đội tuyển xứ Wales luôn sở hữu nhiều cầu thủ tài năng song các ngôi sao của đội bóng này như John Charles, John Toshack, Ian Rush, Mark Hughes và Ryan Giggs chưa từng được thử sức tại một giải đấu bóng đá lớn.

Giờ đây, cổ động viên của đội bóng có biệt danh “Những chú rồng” đang háo hức trước cơ hội chứng kiến Bale cùng toàn đội đối đầu với Anh trong một trận đấu mà đối phương buộc phải thắng, nếu không muốn cơ hội đi tiếp vào vòng trong bị thu hẹp lại.

Trong danh sách thi đấu của tuyển xứ Wales tại EURO 2016, Gareth Bale là ngôi sao sáng giá nhất.

Để có được sự phục vụ của anh, Real Madrid đã phải chi ra số tiền lên tới 100 triệu euro (tương đương 111 triệu USD).

Từ ngày sang Tây Ban Nha thi đấu, Bale đã hoàn thiện các kỹ năng, cũng như trở thành một ngôi sao thi đấu vì toàn đội.

Bên cạnh 7 bàn thắng ghi được trong 11 trận cho tuyển xứ Wales ở vòng sơ loại EURO 2016, Bale còn là chỗ dựa tinh thần cho các đồng đội.

Cựu danh thủ Rush nhận xét thêm: “Gareth là cầu thủ đắt giá nhất thế giới, là người có thể giúp các bạn giành chiến thắng và chính cậu ấy là người có công lớn nhất đưa Xứ Wales tới EURO.”

Kể từ sau trận bán kết World Cup 1958 tại Thụy Sĩ khi xứ Wales để thua Brazil với tỉ số 0-1, người hâm mộ bóng đá xứ Wales đã phải chờ đợi 58 năm mới được chứng kiến đội nhà thi đấu ở giải đấu lớn.

Năm 1978, xứ Wales đã để mất suất tham dự World Cup 1978 tại Argentina vào tay Scotland sau một bàn thua penalty gây tranh cãi.

Đến năm 1982, xứ Wales đã không thể đến World Cup chỉ vì hiệu số chênh lệch bàn thắng.

11 năm sau, trận thua 1-2 ngay trên sân nhà trước Romania vào tháng 11/1993 đã cướp đi tấm vé quyết định đưa xứ Wales với những danh thủ như Rush hay Hughes tham dự World Cup 1994.

10 năm sau đó, các cổ động viên của “Những chú rồng” lại một lần nữa thất vọng khi đội nhà để thua Nga trong trận đấu play-off quyết định chiếc vé chơi ở EURO 2004.

Và sau nhiều lần lỡ hẹn đầy tiếc nuối, giờ đây mọi đợi chờ đã kết thúc. Xứ Wales hiện có Gareth Bale, người sẽ gánh trên vai trọng trách giúp đội tuyển quốc gia lập nên chiến tích tại EURO 2016. Anh sẽ cùng toàn đội nỗ lực thi đấu và một chiến thắng trước tuyển Anh đồng nghĩa với chiếc vé đi tiếp vào vòng sau cho “Những chú rồng.”

Đúng như lời ca khúc mà nhóm nhạc rock The Manic Street Preachers viết riêng cho đội tuyển nhân dịp EURO 2016: “Quá khứ đã lùi xa, tương lai chiến thắng của chúng ta đang đến rất gần! Cố lên Xứ Wales, chúng ta sẽ chiến thắng nếu chúng ta đoàn kết!”./.