Tay vợt Novak Djokovic. (Nguồn: Getty Images)

Đánh bại đối thủ quen thuộc Rafael Nadal 7-6 (5), 6-2 ở bán kết BNP Paribas Open, Novak Djokovic đang đứng trước cơ hội lần thứ 3 liên tiếp đăng quang ở Indian Wells. Chướng ngại vật cuối cùng của anh là Milos Raonic.

Đó là một kết quả hoàn toàn không bất ngờ, dù Nadal, với tất cả những nỗ lực hồi sinh, đã gây khó dễ rất nhiều cho Djokovic trong set đấu thứ nhất, cũng như đã cứu tới 5 matchpoint ở set đấu thứ hai.

Khi Nadal giành break ở game thứ hai, có lẽ anh đã nghĩ đến việc thắng được Djokovic một set lần đầu tiên kể từ Roland Garros… 2014, nhưng ngay sau đó, tay vợt người Tây Ban Nha lại để mất break.

Và khi cả hai đều không mắc sai lầm ở những game cầm giao bóng của mình, thì Nadal lại thua ở loạt tie-break. Điều đáng nói là ở loạt đấu này, Nadal đã rất nỗ lực gỡ hòa 5-5 sau khi bị dẫn 5-2, nhưng Nole mới là người giành thắng lợi cuối cùng với tỷ số 7-5.

Set đấu thứ hai, thật ra, đã diễn ra tương đối giằng co cho đến game thứ 6, khi Nadal đánh hỏng liên tiếp và để mất break. Tới game thứ 8, Nole giành thêm một break nữa để ấn định chiến thắng thứ 6 liên tiếp trước tay vợt người Tây Ban Nha (kèm theo đó là 13 set thắng liên tiếp). Đây cũng là chiến thắng thứ 25 trong 48 lần Nole gặp Nadal (chưa có cặp đấu nào chạm trán nhau nhiều đến thế).

Như vậy, Nadal, từng 3 lần vô địch ở Indian Wells, vẫn chưa thể đạt mốc 100 trận chung kết trong sự nghiệp. Lần thứ ba liên tiếp ở mùa giải này, tay vợt người Tây Ban Nha bị loại ở bán kết ATP (sau Buenos Aires và Rio). Trong khi đó, Djokovic đang đứng trước cơ hội cân bằng kỷ lục 27 danh hiệu Masters 1000 của chính Nadal. Đó cũng sẽ là lần thứ 5 Nole đăng quang ở Indian Wells, vượt qua kỷ lục mà anh và Federer đang cùng nắm giữ.

Để thực hiện được mục tiêu ấy, Djokovic sẽ phải vượt qua trở ngại cuối cùng là Milos Raonic. Tay vợt người Canada vừa vượt qua David Goffin với tỷ số 6-3, 3-6, 6-3 ở trận bán kết còn lại. Raonic đang có thành tích khá tốt ở mùa giải này (14 thắng - 1 thua) và sẽ là một thử thách với Nole bởi vũ khí số một là những cú giao bóng rất nặng. Nadal khẳng định: "Nếu Milos giao bóng tốt, anh ấy có thể thắng bất cứ ai."

Tuy nhiên, kinh nghiệm đỉnh cao vẫn là thứ mà Raonic không thể bằng Nole. Trong quá khứ, anh mới dự hai trận chung kết Master 1000 và đều thua, trước Nadal ở Montreal Masters 2013, và trước Djokovic ở Paris Masters 2014. Trong 5 lần gặp Djokovic trước đây, Raonic toàn thua.

Ở nội dung đơn nữ, không có gì ngạc nhiên khi Serena đánh bại Radwanska 6-4, 7-5 (1) để vào chơi trận chung kết. Đối thủ của tay vợt chủ nhà sẽ là cựu số một thế giới Victoria Azarenka, người vừa hạ Karolina Pliskova 7-6 (1), 1-6, 6-2./.