Ông Booth không muốn tuyển Lào nhận thất bại thứ 24 trong lịch sử AFF Cup. (Ảnh: Minh Chiến/Vietnam+)

Lịch sử tham dự AFF Cup của đội tuyển Lào là những trang u tối khi họ đã thua 23/30 trận và mới có đúng 2 chiến thắng. Đó là điều mà ông David Booth và các học trò đang cố tránh vào chiều nay (25/11) tại lượt trận hai bảng A AFF Suzuki Cup 2014.

Hãy nhìn lại lịch sử tuyển Lào: 9 kỳ AFF Cup, 30 trận, 2 thắng, 5 hòa, 23 trận thua, hiệu số bàn thắng bại là... -93. Dù đã có rất nhiều tiến bộ trong vài năm trở lại đây, tuyển Lào vẫn ở một đẳng cấp thấp hơn hẳn so với những nền bóng đá hàng đầu khu vực. Trong trận gặp Philippines, các học trò của ông David Booth đã chơi khá tốt, thậm chí vươn lên dẫn trước đối thủ ở hiệp một. Nhưng nền tảng thể lực yếu kém đã khiến họ đuối sức và chấp nhận thất bại 1-4 chung cuộc.

Trước thềm cuộc tái đấu với Việt Nam - đối thủ thường thắng đậm tuyển Lào trong quá khứ, ông Booth dè dặt: “Trận đấu trước với Philippines thực sự đáng thất vọng. Đối mặt với một đội tuyển rất mạnh là Việt Nam, chúng tôi sẽ phải cố hết sức, phải thể hiện thật tốt”.

“Việt Nam thi đấu trên sân nhà và có lực lượng cổ động viên hùng hậu. Tôi sẽ không đề cập tới điểm yếu của Việt Nam, tôi chỉ quan tâm tới chuyện làm sao để tuyển Lào chơi tốt. Điều đó quan trọng hơn là soi xét Việt Nam”.

Tuyển Lào đã quen với những trận thua như thế này. (Ảnh: Minh Chiến/Vietnam+)

Huấn luyện viên người Anh tiết lộ toàn đội Lào đã họp rút kinh nghiệm để quyết tâm tránh một thất bại tương tự: “Sau trận Philippines, chúng tôi đã họp rút kinh nghiệm. Từng cầu thủ đã nhận ra lỗi của mình. Chúng tôi sẽ cố gắng không lặp lại những sai lầm ấy ở trận cầu tới”.

Trong chín lần dự AFF Cup, tuyển Lào đều phải dừng bước tại vòng bảng. Một thất bại nữa vào chiều nay sẽ nâng con số kia lên mốc 10. Đó là điều mà ông Booth và các học trò không hề muốn.

Sự căng thẳng đang lộ rõ trong hàng ngũ tuyển Lào. Huấn luyện viên của họ từ chối trả lời hàng loạt câu hỏi chuyên môn của báo giới, các cầu thủ Lào tập kín, tránh mọi sự soi mói của truyền thông.

Ở lần gặp nhau gần nhất giữa hai đội tại kỳ AFF Cup năm 2008, tuyển Việt Nam đã thắng 4-0. Một trong số những người ghi bàn năm ấy là Thành Lương nhiều khả năng sẽ đá chính chiều nay.