Đêm 14/1, ít nhất 100 người thiệt mạng và hơn 100 người khác bị thương trong một vụ xô đẩy giẫm đạp lên nhau khi các dòng người hành hương chen chúc nhau trở về sau một lễ hội linh thiêng nhất của người Hindu tại ngôi đền Sabarimala thuộc bang Kerala, miền Nam Ấn Độ.

Cảnh sát địa phương cho biết vụ việc xảy ra vào khoảng 20 giờ (giờ địa phương) khi một chiếc xe jeep lao vào đám đông người hành hương đang chen chúc nhau trên một đường mòn hẹp trong vùng rừng núi để về nhà sau buổi lễ cầu nguyện.

Chiếc xe đã cán lên một số người, và một vài phương tiện đi sau chiếc xe cũng lao theo, đè lên những người đã ngã, khiến đám đông hoảng loạn, xô đẩy nhau bỏ chạy. Cảnh sát cho rằng số người thương vong có thể còn tiếp tục tăng cao vì trời tối và địa hình đồi núi hiểm trở.

Chính quyền bang Kerala đã ngay lập tức tiến hành một chiến dịch cứu hộ lớn, huy động lực lượng an ninh đến hiện trường để hỗ trợ đội cứu hộ. Tuy nhiên, trời tối và người quá đông đang làm cản trở các lực lượng này thi hành nhiệm vụ.

Theo Bộ trưởng Quốc phòng Ấn Độ A.K.Antony, đây là thảm kịch tồi tệ nhất tại Ấn Độ từ trước tới nay. Ông đã ra lệnh cho quân đội cung cấp mọi sự trợ giúp có thể.

Trong khi đó, Nghị sỹ Thomos cho biết cơ quan an ninh có lỗi khi chỉ cử bốn nhân viên cảnh sát giữ gìn trật tự cho hơn 100.000 người hành hương trong dịp lễ hội này.

Chính quyền địa phương cho biết họ đã sắp xếp để các phương tiện giao thông đi theo lối mòn này, thế nhưng dòng người hành hương quá đông đã đổ ra cả con đường này khiến việc kiểm soát đám đông trở nên khó khăn hơn.

Ở Ấn Độ thường có hàng nghìn người hành hương tham gia các sự kiện linh thiêng và ngày 14/1 là dịp lễ hội tôn giáo quan trọng nhất của người Hindu. Người hành hương đến từ các bang lân cận với Kerala, như bang Andhra Pradesh, Karnataka và Tamil Nadu. Các nhân chứng cho biết có hơn 100.000 người đã tụ tập để chứng kiến ánh sáng của thượng đế, sự kiện quan trọng nhất của lễ hành hương.

Các vụ giẫm đạp gây chết người thường xảy ra ở Ấn Độ. Hồi tháng 3/2010 có 63 người thiệt đã bị thiệt mạng khi những người dân nghèo tranh giành thực phẩm và quần áo miễn phí được phát tại một buổi lễ tại một ngôi đền ở Uttar Pradesh.

Năm 2008, hơn 140 người chết trong một vụ giẫm đạp tại một ngôi đền hẻo lánh của người Hindu nằm dưới chân dãy Himalayas./.