Lực lượng cứu hộ và người dân tìm kiếm người mất tích sau trận lở đất ở ngoại ô Freetown ngày 14/8. (Ảnh: EPA/TTXVN)

Ngày 14/8, ít nhất 312 người đã thiệt mạng trong một trận lở đất ở ngoại vi thủ đô Freetown của Sierra Leone.

Vụ lở đất cũng cuốn trôi nhiều nhà cửa và khiến người dân khu vực chìm trong hoảng loạn.

Phát biểu trên truyền hình quốc gia, Tổng thống Sierra Leone Ernest Bai Koroma gửi lời chia buồn với gia đình các nạn nhân, khẳng định chính phủ đã phối hợp với các đối tác để thiết lập một trung tâm xử lí khủng hoảng để điều phối các hoạt động cứu hộ cứu nạn.

Ông cũng kêu gọi người dân bình tĩnh, tránh đi đến khu vực thảm họa trong lúc các nhóm cứu hộ đối phó với tình huống khẩn cấp nghiêm trọng này.

Theo tổ chức Chữ thập Đỏ, dự kiến số người thiệt mạng trong vụ việc sẽ còn tăng cao trong thời gian tới.

Cảnh sát và quân đội cũng đã được huy động đến hiện trường vụ lở đất ở chân núi Sugar Loaf ở thị trấn Regent để tìm kiếm cứu hộ những người còn mắc kẹt trong đống đổ nát.

Lờ đất và lũ lụt thường xuyên xảy ra trong mùa mưa ở khu vực Tây Phi, nơi tình trạng phá rừng và quy hoạch đô thị yếu kém khiến người dân gặp nhiều nguy hiểm.

Sierra Leone hiện là một trong những quốc gia nghèo nhất thế giới./.