Zlatan Ibrahimovic vẫn chưa một lần được nâng cao chiếc cúp bạc danh giá. (Nguồn: Getty)

Zlatan Ibrahimovic vẫn chưa thể có được dù chỉ một danh hiệu Champions League để phần nào hoàn thiện sự nghiệp vốn đã có rất nhiều điều đáng để nhớ.

Cuộc đấu đêm nay với Chelsea tại Stamford Bridge và cả mùa giải Champions League này sẽ gần như là cơ hội cuối cùng để Ibra có thể chạm tay tới chi​ếc cúp bạc danh giá.

Trong bối cảnh thế giới bóng đá đang ngày càng thiếu đa dạng cả về cầu thủ lẫn những cảm xúc mà chúng tạo ra thì vẫn có những cầu thủ buộc tất cả phải nhắc tới tên mình nhờ “chất” riêng biệt của họ. Ibrahimovic là một trong số đó. Tiền đạo người Thụy Điển đã bước sang tuổi 35 vào năm nay, nhưng kỹ năng, cảm hứng mà Ibra mang lại cho những cổ động viên vẫn được duy trì đều đặn vào mỗi cuối tuần.

Ibra thích làm những công việc đơn giản theo cách khó khăn. Anh thích dùng gót thay vì đầu để ghi bàn nếu nhận được bóng ở tầm cao. Ibra có đai đen Taekwondo, chuyện ấy vì lẽ đó dễ như bỡn.

Ibra sẵn sàng sút bóng ngay từ khoảng cách 40 mét dù thủ thành đối phương không hề lên cao thay vì phối hợp cùng đồng đội để tạo ra bàn thắng. Rất nhiều lần Ibra thành công vì chẳng thủ môn nào chuẩn bị cho những pha dứt điểm kiểu như vậy.

Kỹ năng của một thiên tài nhiều lần đã giúp Ibra thành công, và đó cũng tạo ra danh tiếng của anh vào thời điểm hiện tại. Trước khoảnh khắc Ibra tung cú xe đạp chổng ngược tung lưới Joe Hart trong trận giao hữu giữa Anh và Thụy Điển cách đây 4 năm, toàn bộ bờ cõi đất nước Italy đã gọi Ibra là “Il Genio” (Thiên tài).

Song, chính những quyết định đi ngược lại thông thường này cùng cá tính quá ngạo nghễ của Ibra đã khiến anh khó có thể vươn tới đỉnh cao tại đấu trường châu Âu. Trong màu áo Inter, Juve, Milan, Barca hay giờ là cả PSG. Ibra thường xuyên… lặn mất hút vào thời điểm anh buộc phải đóng vai vị cứu tinh. Những tình huống xử lý khó, những pha tỉa bóng màu mè không cần thiết của Ibra có thể giúp anh đôi khi vượt qua những hậu vệ xuất sắc, nhưng đứng trước cả một hệ thống phòng ngự, điều này là vô nghĩa.

Những con số không nói dối. Trong khuôn khổ những vòng knock-out Champions League, Ibra mới chỉ có… 8 bàn. Trong đó chỉ có 2 bàn được ghi trực tiếp vào lưới những đội bóng đã từng vô địch ​châu Âu (Barca, Chelsea). Ibra đã thi đấu tại đấu trường đỉnh cao của ​châu Âu trong 13 năm, con số bàn thắng đó là quá thấp so với tài năng của tiền đạo này.

Mùa trước, không ít ý kiến cho rằng chính việc Ibra dính thẻ đỏ trong trận lượt về tại Stamford Bridge là nguyên nhân lớn nhất khiến PSG quật ngã được Chelsea. Không có Ibra, đội bóng thủ đô nước Pháp được tăng tinh thần khi chơi bóng mất người, đồng thời tối giản hóa mọi đường lên bóng. Hai bàn thắng của David Luiz lẫn Thiago Silva đều diễn ra theo kịch bản đơn giản nhất của bóng đá, đá phạt góc-đánh đầu-lưới rung. Có Ibrahimovic trên sân, mọi thứ không thể diễn ra theo cách… đơn giản như vậy.

Bản thân Ibra dù thừa nhận mình không cần chức vô địch Champions League để trở thành vĩ đại nhưng có lẽ chẳng mấy ai tin điều đó. Khi còn cơ hội, Ibra vẫn sẽ chiến đấu hết mình.

Ở ngoài xã hội, Ibra được biết đến với những giai thoại bất hủ về cá tính cũng như sự tốt bụng của một kẻ hippy điển hình. Như câu chuyện diễn ra vào tháng 8/2014, trợ lý huấn luyện viên của đội tuyển bóng đá những người thiểu năng Thụy Điển đã gọi cho Ibra xin một chiếc áo của anh để bán đấu giá lấy kinh phí sang Brazil dự giải thế giới. Ibra không ngần ngại chuyển thẳng 50 nghìn đô-la vào tài khoản, tài trợ toàn bộ chuyến đi. Phát biểu trên tờ Dagens Nyheter, Ibra thẳng thắn "Ai cũng có thể chơi bóng đá, bất kể giới tính, khuyết tật hay không".

Hay việc Ibra xăm tên 50 người đã phải chết đói trên toàn thế giới lên cơ thể mình để ủng hộ chương trình lương thực thế giới của Liên Hợp Quốc (WFP). WFP đang trong quá trình giúp đơ 805 triệu người nghèo đói trên khắp thế giới, và Ibra đã chọn 50 cái tên tiêu biểu để xăm lên cơ thể mình, hòng đưa ra lời nhắc nhở tới tất cả.

Bên cạnh một Ibra ngạo mạn, chửi nước Pháp, át vía trọng tài ngay trên sân cỏ còn là một nhân cách dị biệt nhưng cao đẹp ngoài xã hội. Nhưng Champions League đôi khi vẫn lảng tránh những danh thủ theo cách trớ trêu như vậy. Ở tuổi 35, cơ hội cho Il Genio không còn nhiều để có thể nâng cao chiếc cúp bạc danh giá này. Hãy bớt cá nhân, bớt ngông cuồng đi trong chỉ một vài giây phút, định mệnh rất có thể sẽ mỉm cười với Ibra./.