Cảnh sát có mặt tại hiện trường vụ xả súng. (Nguồn: EPA)

Ngày 18/6, ít nhất 9 người đã thiệt mạng và nhiều người khác bị thương sau khi một đối tượng xả súng điên cuồng tại một trong những nhà thờ có tiếng của người Mỹ gốc Phi ở Charleston, thành phố lớn thứ hai thuộc tiểu bang Nam Carolina, Mỹ.

Phát ngôn viên cảnh sát Charleston, sỹ quan Charles Francis, cho biết hung thủ đã nổ súng vào đám đông các tín đồ tới cầu nguyện tại nhà thờ Emanuel African Methodist Episcopal vào khoảng 21 giờ theo giờ địa phương.

Cảnh sát cho hay 8 người đã thiệt mạng ngay tại chỗ, trong khi một người tử vong tại bệnh viện do vết thương quá nặng.

Trên trang mạng xã hội Twitter, cảnh sát Charleston cho hay nghi phạm đã bỏ trốn và đó là một người da trắng khoảng 20 tuổi, dáng mảnh khảnh. Cảnh sát đã phong tỏa hiện trường và sơ tán khoảng 40 người khỏi nhà thờ.

Ứng cử viên tổng thống năm 2016 của Đảng Cộng hòa Jeb Bush đã phải hủy chuyến thăm tới tòa thị chính thành phố Charleston vào ngày 18/6 vì vụ việc này.

Trang web của nhà thờ trên cho biết nhà thời được xây dựng vào năm 1891 và là một trong những giáo đoàn lớn nhất của người da màu ở khu vực miền Nam nước Mỹ./.