Italy thi đấu hoàn toàn vượt trội trước đội tuyển Bỉ. (Nguồn: Getty)

Đường chuyền từ giữa sân của Bonucci cho Giaccherini mở tỷ số là cực đẳng cấp. Cú vô lê của Pelle ấn định chiến thắng 2-0 là mũi kiếm tử thần. Nhưng chìa khóa chiến thắng của Italy cơ bản nằm ở sức mạnh của lối chơi phòng ngự tập thể.

Huấn luyện viên Antonio Conte sử dụng đội hình 3-5-2 với Buffon trong khung gỗ và bộ ba trung vệ Juventus Chiellini, Bonucci, Barzagli. Hoàn toàn là một chiến thuật đã được dự báo trước, với những con người đã được dự báo trước. Từ khi còn huấn luyện câu lạc bộ Juventus cũng như ở các trận vòng loại EURO, Conte cũng đã thường xuyên dùng bộ ba phòng ngự này.

Đơn giản là để tạo sự gắn kết, ăn ý và hỗ trợ tốt nhất cho nhau vì họ cùng là người Juve. Bonucci thường chỉ thực sự tự tin khi chơi cùng Barzagli và Chiellini nên chỉ trong trường hợp bất khả kháng thì Conte mới ghép Bonucci đá cùng một trung vệ khác. Và họ bổ trợ cho nhau. Chiellini có tinh thần chiến đấu và lối chơi máu lửa. Barzagli điềm tĩnh còn Bonucci giỏi phát động tấn công.

Nhưng 3 trung vệ Juve cùng Buffon là chưa đủ để giúp mành lưới của Azzurri vẹn nguyên trước sức ép của người Bỉ với Hazard và De Bruyne ở hai cánh. Lối chơi của Italy rất rõ ràng. Khi cầm bóng thì là 3-5-2 với Candreva và Darmian (sau đó là De Siglio) ở hai cánh. Khi mất bóng thì 3-5-2 của Conte nhanh chóng chuyển thành 5-3-2. Tất cả các cầu thủ lùi hết về sân nhà, kể cả hai tiền đạo Pelle, Eder, tạo thành hệ thống phòng ngự nhiều tầng, rất có chiều sâu. Eder thường xuyên lùi về rất sâu, có lúc tới tận cấm địa để hỗ trợ phòng ngự trong khi hai tiền vệ đá lệch cánh là Parolo (lệch phải) và Giaccherini (lệch trái) cũng thường xuyên lùi về phòng ngự.

Hình ảnh quen thuộc là mỗi khi De Bruyne hoặc Hazard có bóng ở biên, họ luôn phải đối mặt thường là với 2 cầu thủ Italy đứng so le và rất gần nhau để che chắn. Rất khó tạt bóng hay đột phá. Nếu họ cầm bóng đâm vào trong thì cũng lập tức vấp phải sự đeo bám và truy cản của các cầu thủ áo trắng vốn đã lùi về sâu và đứng khá gần nhau nên dễ dàng hỗ trợ phòng ngự.

Do Italy phòng ngự nhiều tầng với số đông cầu thủ nên suốt hiệp 1, Bỉ chỉ có đúng 1 phương án là sút xa nhưng để đánh bại Buffon bằng cách đó thì gần như là không thể. Trong số những cầu thủ Italy đá trận này thì người chơi kém hiệu quả nhất có lẽ là Darmian. Hậu vệ của Man United mắc lỗi một phần trong tình huống Italy để Bỉ phản công nhanh đầu hiệp 2 mà De Bruyne đã thoát xuống chuyền cho Lukaku đối mặt Buffon.

May cho Azzurri là Lukaku sút ra ngoài khung gỗ. Người theo Lukaku sát nhất trong tình huống đó là ai? Trả lời: Eder, một tiền đạo. Nhận thấy Darmian tỏ ra hụt hơi nên Conte đã đưa De Siglio vào thay thế và sau đó là tung Motta vào thay De Rossi với lí do tương tự.

Mặc dù vậy, Italy đã để Bỉ ép sân nhiều hơn và khung thành Buffon gặp sóng gió nhiều hơn trong khoảng 25 phút cuối trận. Đó là do Bỉ đã đẩy cao được tốc độ tấn công và quyết định chơi mạo hiểm hơn với số đông cầu thủ dâng lên trong khi Italy thiếu những tiền vệ có khả năng cầm bóng tốt kiểu Pirlo nên hạn chế trong khả năng giải tỏa áp lực.

Mặc dù vậy trong một ngày mà cả ba trung vệ Juve Bonucci, Chiellini, Barzagli không mắc sai lầm nghiêm trọng nào còn các tiền vệ hỗ trợ phòng ngự rất hiệu quả, Lukaku (thường nhận bóng trong tư thế quay lưng lại khung thành) cũng như Hazard và De Bruyne đã không thể tìm thấy đường vào khung thành Buffon.

Italy hiện không có những hậu vệ đẳng cấp nhưng phá lưới họ vẫn không phải chuyện dễ vì họ biết cách khỏa lấp cho hạn chế trong phẩm chất cá nhân của mỗi cầu thủ bằng lối chơi phòng ngự tập thể. Dĩ nhiên những pha phạm lỗi chiến thuật kiểu như của Chiellini hay Bonucci để chống Bỉ phản công là "nghiệp vụ" mà các hậu vệ Thiên Thanh đã thuộc lòng. Chiến thắng trước Bỉ là minh chứng cho sức mạnh phòng ngự tổng hòa giữa độ quái trong xử lý tình huống và sự phối hợp phòng ngự quá tốt của Azzurri./.