Iva Olivari (bên trái) giờ đây là một phần của đội tuyển Croatia ở EURO 2016. (Nguồn: CROPIX)

Trận khai màn của đội tuyển Croatia tại Vòng chung kết Giải vô địch bóng đá châu Âu (EURO) 2016 không chỉ được nhớ đến với cú volley tuyệt vời của Luka Modric.

Đó còn là trận cầu đầu tiên trong lịch sử Croatia, một phụ nữ hiện diện trên băng ghế dự bị của đội tuyển quốc gia.

Trên băng ghế dài của tuyển Croatia ở sân vận động Parc des Princes (Paris), người phụ nữ đó đặt tay lên ngực trái trong nghi lễ quốc ca. Cạnh bà là huấn luyện viên trưởng đội tuyển Croatia, ông Ante Cacic.

Những ánh mắt tò mò hướng đến và đặt ra câu hỏi: người phụ nữ dành được sự tôn trọng trong một ban huấn luyện toàn nam giới này là ai?

Thế giới bóng đá có lẽ ít biết đến bà nhưng trong làng quần vợt, bà đã từng có chỗ đứng riêng.

Bà chính là Iva Olivari. Ở tuổi 14, Iva đã vô địch giải quần vợt nữ ở Croatia và Nam Tư cũ. Sự nghiệp quốc tế của bà cũng gây tiếng vang khi đánh bại cựu tay vợt số 1 nước Đức Steffi Graf. Nhưng rồi chấn thương cổ tay quái ác đã khiến Iva phải bỏ dở đam mê banh nỉ của mình.

Lúc đó, nếu ai nói với Iva rằng bà có duyên với bóng đá, có lẽ bà sẽ cười phá lên, coi đó là câu nói đùa. Dẫu vậy, câu chuyện tưởng như đùa đó hóa ra lại thành hiện thực.

Từ cuộc hôn nhân với một nhà báo thể thao, tình yêu của Iva với túc cầu dần nảy sinh. Đến năm 1992, bà bắt đầu vào làm việc cho Liên đoàn bóng đá Croatia (HNS).

Ban đầu, Iva làm việc trong bộ phận Quan hệ quốc tế của Liên đoàn. Khi Davor Suker, cựu cầu thủ bóng đá Croatia, lên làm Chủ tịch HNS trong năm 2012, bà Iva được đôn lên làm người quản lý của đội tuyển bóng đá nam. Năm 2014, Iva cùng Croatia có mặt tại Brazil dự Giải vô địch bóng đá thế giới (World Cup) nhưng lúc đó bà đứng trên khán đài thay vì băng ghế huấn luyện như bây giờ.

Nhiệm vụ của bà Iva là thực hiện chức năng hậu cần, từ việc tổ chức các chuyến đi tới giải quyết tất cả các vấn đề cá nhân của cầu thủ.

“Sự hiện diện của Iva là rất quan trọng bởi nó tạo ra bầu không khí gần gũi, thân thiện, rất tốt cho các cầu thủ,” hậu vệ Gordon Schildenfeld chia sẻ.

Schildenfeld và các đồng đội vẫn thân thiết gọi bà Iva là “Dì Iva.” Họ coi bà như một người mẹ thứ hai của mình, giúp họ trong bất cứ hoàn cảnh nào. Còn Iva, bà cảm thấy không thể hạnh phúc hơn khi có “một lũ con trai” tài năng và thú vị đến vậy.

“Sẽ là dối trá nếu tôi bảo không hạnh phúc. Tất cả đều ủng hộ, yêu quý tôi và may mắn là chúng tôi đã có kết quả tuyệt vời tại EURO,” bà nói sau chiến thắng trước Thổ Nhĩ Kỳ.

Tại Croatia, người ta bảo rằng sự xuất hiện của một phụ nữ trong ban huấn luyện sẽ đem lại nhiều may mắn. Croatia đã khởi đầu kỳ EURO đầy ấn tượng và những Schildenfeld, Modric... đều hy vọng rằng “bùa may Iva” sẽ hiệu nghiệm với Croatia cho chặng đường tiếp theo tại EURO./.