Manchester United bị loại khỏi Champions League. (Nguồn: AFP/Getty Images)

Trong số bốn đại diện của Premier League dự Champions League, Manchester United là đội bóng duy nhất bị loại khỏi đấu trường này sau khi vòng bảng khép lại.

Tổ chức tốt là vào knock-out

Điểm khác biệt lớn nhất giữa Manchester United với Arsenal, Chelsea là gì? Câu trả lời: Tính tổ chức. Arsenal hay Chelsea đều thắng lượt trận cuối cùng với lối đá, cách chơi điển hình của họ, còn Manchester United thì không.

Cả hai bàn thắng của Chelsea đều là những pha phản công sắc lẹm. Với Arsenal, cú hat-trick của Olivier Giroud là biểu tượng cho chính Pháo thủ, luôn tỏa sáng khi bị đánh giá thấp, sẵn sàng tạo ra điều kỳ diệu bất cứ lúc nào với lối đá quen thuộc.

Manchester United đơn giản là không tạo ra bất kỳ hy vọng gì sau khi thua ngược dù đối thủ Wolfsburg đã “tặng” cho Quỷ đỏ một pha đá phản lưới nhà. Những vấn đề lớn của Manchester United sau khi được lấp liếm bằng vị trí thứ 4 trên bảng xếp hạng Premier League cũng đã lộ rõ tại Champions League, nơi lỗ hổng của hàng tiền vệ với hàng phòng ngự bị khai thác triệt để.

Chris Smalling sau những lời khen ngợi trưởng thành đã chơi một trận cầu tệ hại khi chỉ có một mình Bastian Schweinsteiger che chắn phía trên.

Rõ ràng khi bị đặt vào bối cảnh bắt buộc phải thắng trên sân khách, sơ đồ với chỉ một tiền vệ kiến tạo lùi sâu như Schweinsteiger đã phá sản hoàn toàn khi hàng phòng ngự của Manchester United quá yếu và không đủ sáng tạo để luân chuyển bóng lên phía trên.

Điều đó cũng giải thích lý do Van Gaal dùng tới hai tiền vệ chơi giống hệt nhau ở khu vực giữa sân là Michael Carrick, Bastian Schweinsteiger/Morgan Schneiderlin từ trận này qua trận khác dù điều này biến Quỷ đỏ thành đội bóng chơi buồn ngủ nhất Premier League.

Vòng bảng Champions League thực chất không khó, chỉ là Manchester United không có tổ chức tốt mà thôi.

Làm gì ở Europa League?

Không có bất kỳ con số cụ thể nào được đưa ra để chứng minh rằng Champions League đã thâm hụt đi lượng người xem lớn thế nào trong mùa giải 2014-15, khi Manchester United không tham dự đấu trường này, nhưng tất cả những cái tên “có uy tín” tại Anh đều rất tự tin vào việc Quỷ đỏ sẽ vượt qua vòng bảng, tham dự vòng knock-out Champions League để kéo lại lượng người xem (và cả cá cược) khổng lồ cho giải đấu danh giá nhất châu Âu.

Nhưng hiện thực lại không mấy suôn sẻ như vậy, Quỷ đỏ giờ rơi xuống Europa League chơi bóng cùng những câu lạc bộ "hạng hai" châu Âu và đối mặt với viễn cảnh nằm ngoài ánh sáng tối thượng của Champions League đến ít nhất là cuối mùa giải.

Louis van Gaal sẽ hướng đến mục tiêu nào khi phải chơi ở Europa League? (Nguồn: AP)

Đối với những hãng cá cược có doanh thu hàng trăm tỷ euro đặt đại bản doanh tại Lục địa già, thì Europa League chính là điểm đen lớn khi những câu lạc bộ tại đấu trường hạng hai của châu Âu này bị chi phối bởi rất nhiều những thế lực ngầm đằng sau.

Ví dụ như các câu lạc bộ của Belarus, Albania hay thậm chí cả Italy đều bắt buộc phải chơi theo một tỷ lệ có lợi cho những thế lực vốn không liên quan gì tới bóng đá.

Chính việc này tạo ra một khúc mắc lớn cho tâm trí của Manchester United khi chơi tại đấu trường này. 1) Nên tiếp cận trận đấu theo cách như thế nào? 2) Nên chiến đấu vì cái gì? Thật khó để yêu cầu Manchester United làm được việc như Chelsea vào mùa 2012-13 khi tụt xuống chơi Europa League từ Champions League và giành luôn chức vô địch.

Chelsea vào thời điểm đó thay tướng giữa dòng (Rafa Benitez thay thế Roberto Di Matteo), và chính bản thân Benitez là người muốn danh hiệu đó hơn ai hết để khẳng định mình với cổ động viên Chelsea.

Viễn cảnh Van Gaal bị sa thải và Manchester United đẩy ai đó lên thay thế gần như là chuyện viễn tưởng khi ban lãnh đạo Quỷ đỏ rất tin nhà cầm quân người Hà Lan, đồng thời việc sa thải huấn luyện viên giữa mùa giải có thể khiến giá cổ phiếu của Manchester United hạ giá bất ngờ, điều những ông chủ của Manchester United không hề muốn chứng kiến thêm một lần nào nữa sau biến cố David Moyes.

Huấn luyện viên Mauricio Pochettino của Tottenham khẳng định Manchester United sẽ gặp khó khi thi đấu tại Europa League vì lịch thi đấu dính quá sát vào những trận đấu tại giải Ngoại hạng.

Các giải vô địch quốc gia hàng đầu châu Âu có truyền thống đẩy lịch thi đấu lên sớm để phục vụ những đội bóng thi đấu tại Champions League chứ không phải Europa League.

Manchester United sẽ gặp bất lợi lớn tại đấu trường quan trọng nhất vì lịch thi đấu của giải đấu ít quan trọng nhất trong giai đoạn căng thẳng nhất của mùa giải (từ tháng 2 đến hết mùa). Van Gaal có muốn điều ấy?

Manchester United sẽ làm gì ở Europa League? Không ai biết, nhưng chắc chắn không phải là chiến đấu cho ngôi vô địch./.