Joseph Schooling giành 9 HCV ở SEA Games 28 (Nguồn: AFP)

Kình ngư Singapore Joseph Schooling, người đang cạnh tranh danh hiệu vận động viên xuất sắc nhất SEA Games 28 với “cô gái thép” Nguyễn Thị Ánh Viên, cho biết anh rất vui khi đã có thể làm câm bặt những lời chỉ trích rằng anh là “kẻ mất gốc,” sau khi giành tới 9 huy chương vàng bơi lội.

Schooling có bố là người Singapore, nhưng sống từ nhỏ tại Texas, nói tiếng Anh giọng Mỹ thay vì Singlish.

Năm ngoái, dù là nam vận động viên Singapore đầu tiên đoạt huy chương vàng bơi lội ở Á vận hội kể từ năm 1982 khi chiến thắng tại cự li 100m bướm, song Schooling vẫn hứng chịu chỉ trích từ cổ động viên nhà vì vượt rào đi chơi đêm.

Làn sóng chỉ trích lại càng tăng khi Schooling được đặc cách miễn nghĩa vụ quân sự đến tận sau Olympic 2016.

Tuy nhiên, với việc giành 9 HCV ở kỳ SEA Games tổ chức trên sân nhà, Schooling đã dần chiếm lại được cảm tình của người hâm mộ Singapore.

Tài năng của Schooling đang ở độ chín. Trong bộ sưu tập của anh còn có cả tấm huy chương bạc Commonwealth Games (Đại hội Khối Thịnh vượng chung) nên mục tiêu sắp tới của Schooling sẽ là Olympic Rio 2016.

“Tôi nghĩ mình đang ngày càng tiến bộ và thành tích SEA Games lần này sẽ là bệ phóng,” Schooling chia sẻ với AFP./.