Các tín đồ làm lễ bên bờ sông Ganges ở Allahabad, bang Uttar Pradesh. (Nguồn: THX/TTXVN)

Ngày 14/1, cảnh sát Ấn Độ cho biết ít nhất 19 người đã chết sau khi chiếc thuyền chở họ cùng khoảng 21 người nữa bị lật trên sông Ganges ở miền Đông nước này.

Manu Maharaj, một sỹ quan cảnh sát cao cấp cho hay hiện lực lượng cứu hộ đang tích cực tìm kiếm những người còn mất tích. Ông cho biết thêm các nạn nhân đang trên đường tới dự một lễ hội tôn giáo của người Hindi có tên là Makar Sakranti ở gần Patna, thủ phủ của bang Bihar sau khi đi xem thả diều.

Theo truyền thông địa phương, chiếc thuyền này đã chở quá tải. Một số người đã cố gắng bơi tới nơi an toàn sau khi chiếc thuyền bị lật song con số người mất tích chính xác là chưa thể có được do không có danh sách hành khách trên thuyền.

Hiện cảnh sát đang tiến hành điều tra chính xác nguyên nhân vụ tai nạn này.

Tai nạn liên quan tới phà thuyền hay xảy ra ở Ấn Độ, chủ yếu do chở quá tải, thuyền bè ít được bảo dưỡng đầy đủ, quy định lỏng lẻo và thiếu áo phao cũng như các thiết bị đảm bảo an toàn trên phà thuyền.

Trước vụ tai nạn này, đã có khoảng 20 người chết trong một vụ lật phà trên sông ở bang miền đông bắc Assam của nước này hồi tháng 9/2015./.