Leicester City đang nỗ lực để viết nên điều thần kỳ. (Nguồn: Getty)

Hòa 2-2, Jamie Vardy nhận thẻ đỏ và câu chuyện cổ tích mang tên Leicester City đã vấp phải những vật cản đầu tiên trong một tháng cuối cùng của mùa giải.

Khi Jamie Vardy sút tung lưới West Ham ở phút thứ 18, những người mơ mộng đã nhanh chóng nghĩ tới viễn cảnh “Bầy cáo” sẽ có một chiến thắng giữ sạch lưới quen thuộc để bước một bước dài tới chức vô địch. Nhưng số phận không khiến chức vô địch được quyết định theo con đường bằng phẳng như thế.

Jamie Vardy nhận thẻ đỏ ngay đầu hiệp hai trong một tình huống gây tranh cãi, trọng tài cho rằng anh đã cố tình ăn vạ để câu phạt đền chứ không phải bị vấp vào chân hậu vệ đội khách. Leicester mất người, bị West Ham vươn lên dẫn trước 2-1 khi trận đấu chỉ còn bốn phút để rồi gỡ hòa 2-2 đúng vào phút cuối cùng nhờ quả phạt đền thành công của Ulloa.

Khoảng cách giữa Leicester với đội thứ hai là Tottenham giờ là 8 điểm nhưng thi đấu nhiều hơn một trận. Điều đó đồng nghĩa với việc nếu đội bóng thành London thắng Stoke City vào đêm mai, khoảng cách giữa hai đội sẽ được rút ngắn xuống còn chỉ 5 điểm.

5 điểm trong bối cảnh chỉ còn 4 vòng là điều không chắc chắn, nhất là với Leicester hiện tại dưới sự chỉ đạo của Claudio Ranieri. Gục ngã trước thiên đường là điều đã từng ám ảnh nhà cầm quân người Italy.

Năm 2010, Roma của ông đã có thời điểm chạm tay tới Scudetto khi vượt qua Inter của Jose Mourinho để lên ngôi đầu bảng ở vòng thứ 33. Tuy nhiên thất bại 1-2 trước Sampdroria ngay trên sân nhà Olimpico ở vòng thứ 35 đã phá hủy tất cả, Roma một lần nữa tụt lại đằng sau Inter và không thể vượt lên được nữa. Một năm sau đó, Ranieri bị sa thải sau những bất đồng với các học trò.

Hai năm sau với… Inter, Ranieri đã tạo ra lịch sử khi là nhà cầm quân đầu tiên thắng trận Derby della Madonnina trước Milan, “thiên đường” với Ranieri có thể đã tới trên một khía cạnh nào đó khi đội Inter của ông đã rút ngắn khoảng cách với đội đầu bảng Milan chỉ còn 6 điểm vào thời điểm trước kỳ chuyển nhượng mùa Đông. Nhưng sau cùng ông lại gục ngã vì quyết định ngớ ngẩn của ​ban lãnh đạo. Thiago Motta, xương sống trong hàng tiền vệ Inter bị bán sang PSG, Nerazzurri chỉ thắng 1/10 trận sau quyết định đó, Ranieri bị sa thải.

Đó là lý do khiến Ranieri luôn bị hoài nghi ngay cả khi Leicester của ông thực sự xứng đáng với chức vô địch cho tới thời điểm này. Thử tưởng tượng nếu thay Ranieri bằng Van Gaal, Pellegrini hay thậm chí cả Wenger, những nghi ngờ không bao giờ có thể lớn như hiện tại.

Ngay trước thềm cuộc đấu với West Ham, nhà cầm quân người Italia đã không ngần ngại khẳng định với báo giới rằng các cầu thủ của buộc phải vô địch nếu không muốn người đời chế giễu là “kẻ về nhì vĩ đại” suốt quãng đời còn lại. Ngay khi Ranieri đặt áp lực lên các học trò, Leicester đã sảy chân. Đó có phải là dấu hiệu của sự sa ngã?

Tờ The Telegraph mới đây đã liên hệ câu chuyện cổ tích của Leicester mùa này với sự kiện Devon Loch nổi tiếng trong lịch sử đua ngựa xứ sở sương mù. Năm 1956, con ngựa đua Devon Loch đã dẫn đầu cuộc đua tại giải Grand National gần như toàn bộ quãng đường trước khi bất ngờ… nhảy lên và dừng lại khi cách vạch đích chỉ 40 mét. Cả trường đua Aintree ngỡ ngàng, nữ hoàng Elizabeth phải thốt lên “Thật không thể tin nổi” khi chứng kiến chú ngựa đua của mình thất bại theo cách như vậy.

Cũng không biết có phải ngẫu nhiên hay không khi ngay sau màn so sánh phần nào thiếu may mắn của tờ báo uy tín bậc nhất xứ sở sương mù này, Leicester đã chững lại với trận hòa, giống hệt như cách Devon Loch bất ngờ đứng lại cách đây tròn 60 năm.

Nhưng dù gì thì sự kiện Devon Loch cũng đã khép lại, còn Leicester vẫn còn 4 vòng trước mắt để chạm tay vào cúp bạc Premier League. Thậm chí mọi hoài nghi hiện tại còn có thể dễ dàng… việt vị nếu Tottenham không thể giành chiến thắng trước Stoke vào rạng sáng mai./.